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Les dauphins peuvent communiquer en changeant le volume de leur

Les grands dauphins communs s’identifient avec un appel unique, mais ces sifflets peuvent véhiculer des informations supplémentaires en raison des variations de volume


Vie


28 décembre 2021

Grand dauphin (Tursiops Truncates)

Les grands dauphins sont des créatures très sociales

Brad Leue / Alamy

Les grands dauphins communs modifient leur volume tout au long de leurs sifflements de signature, peut-être comme un moyen de communiquer des informations supplémentaires en plus de leur identité.

UNE sifflet signature est une combinaison unique de fréquences sonores – comme des notes de musique – maintenues pendant des durées spécifiques pour créer un appel spécial que chaque dauphin utilise pour s’identifier. Créés au cours de leur enfance, les sifflets caractéristiques des dauphins changent à peine au cours de leur vie. Mais une nouvelle étude a révélé que les cétacés varient l’amplitude – le volume – de leurs sifflements, et que le modèle d’amplitude change avec presque chaque appel.

« Cela ressemble beaucoup au type de communication non verbale que nous, les humains, utilisons, basée sur des inflexions, comme mettre l’accent sur une certaine zone ou comment nous nous évanouissons et disparaissons pour que nous sachions quand c’est au tour de l’autre de parler,  » dit Bretagne Jones à la National Marine Mammal Foundation à San Diego, en Californie.

Les résultats suggèrent que les dauphins pourraient utiliser la fréquence comme cachet d’identité et l’amplitude pour se transmettre des informations supplémentaires, explique Jones.

Les scientifiques ont étudié la fréquence des sifflements caractéristiques chez les grands dauphins (Tursiops truncatus) depuis près de 60 ans. Mais il est plus difficile de saisir les différences d’amplitude chez les animaux sous-marins qui se déplacent constamment dans des directions différentes.

Aujourd’hui, une technologie améliorée dans les microphones sous-marins, appelés hydrophones, ainsi qu’un équipement d’analyse sonore plus avancé et un environnement d’enregistrement plus contrôlé ont permis d’étudier les amplitudes de sifflement des dauphins avec une plus grande précision, explique Jones.

Son équipe a utilisé cette technologie pour enregistrer environ 50 répétitions des sifflements caractéristiques de huit dauphins adultes vivant dans des enclos naturels d’eau de mer dans la baie de San Diego dans le cadre du programme US Navy Marine Mammal.

Conformément aux recherches précédentes, les dauphins avaient tous des modèles de fréquence très définis dans leurs sifflets uniques. Cependant, les modèles de volume des dauphins ont considérablement changé d’un sifflement à l’autre.

Il y avait une tendance générale pour eux à augmenter leur volume lorsqu’ils sifflaient à une fréquence plus basse. Mais à part cela, il n’y avait pas de schémas d’amplitude clairs entre les dauphins ou dans les sifflements du même dauphin. À chaque coup de sifflet, ils rendaient certaines parties de leur appel plus fortes et d’autres plus douces.

Jones dit qu’elle a d’abord été surprise par la variabilité des modèles d’amplitude et s’est d’abord demandé s’ils pouvaient simplement être aléatoires. « Mais ensuite je me suis dit, eh bien, si la signature est si constante tout le temps, il est difficile de communiquer des choses différentes, un peu comme répéter le même mot encore et encore », dit-elle. « Alors peut-être que c’est une nouvelle avenue qui permet [dolphins] code des informations supplémentaires.

Pour l’instant, nous ne pouvons qu’imaginer ce que les modèles de volume pourraient signifier pour les autres dauphins, le cas échéant, mais il y a beaucoup de choses que ces créatures hautement sociales pourraient vouloir dire.

« Oh mon Dieu, qu’est-ce qu’ils ne voudraient pas se dire ? » dit Jones. « Emplacement, niveau d’excitation, état de reproduction, s’il y a un prédateur dans les environs… Le ciel est la limite en termes de ce que les dauphins peuvent communiquer. »

Référence de la revue : Processus comportementaux, DOI : 10.1016/j.beproc.2021.104561

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