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Pénurie de puces : l’incendie de l’usine ASML pourrait être un autre coup dur pour

ASML Holding, qui fournit une technologie vitale utilisée dans les puces informatiques, a signalé un incendie dans une usine de fabrication, mais l’étendue des dégâts n’est pas encore connue


La technologie


4 janvier 2022

Éléments de lithographie - Plaquette de silicium vue à travers un élément de lentille.

Les systèmes de photolithographie sont utilisés pour fabriquer des puces informatiques

Paul Raats/ASML

Un incendie dans une usine appartenant au seul fournisseur d’une technologie vitale utilisée pour fabriquer des puces informatiques pourrait exacerber une pénurie mondiale déjà grave de semi-conducteurs utilisés dans tout, des téléphones aux voitures.

L’incendie s’est déclaré dans la nuit de dimanche dans une usine de Berlin, en Allemagne, détenue par ASML Holding. Bien que loin d’être un nom familier, la société néerlandaise est le plus grand fournisseur mondial de systèmes de photolithographie et la seule source de machines de lithographie à ultraviolet extrême (EUV), qui sont plus avancées. Ces dispositifs sont utilisés pour graver des circuits sur des plaquettes de silicium et créer des puces informatiques utilisées par Apple, IBM et Samsung. Au troisième trimestre de l’année dernière, ASML Holding vendu 5,2 milliards d’euros valeur de cet équipement.

le le monde connaît une pénurie de puces informatiques en raison d’une tempête parfaite de problèmes, notamment une pandémie mondiale, une guerre commerciale, des sécheresses et des tempêtes de neige. Cela a coïncidé avec une période de forte demande sans précédent – ​​rien qu’en janvier 2021, les ventes de puces ont atteint un record de 40 milliards de dollars.

Les usines de semi-conducteurs ont une capacité limitée et la construction de nouvelles usines nécessite des investissements massifs et prend souvent plusieurs années. Bien que les sociétés de semi-conducteurs se précipitent pour augmenter la production et que les gouvernements signent des accords pour amener des usines sur leurs propres côtes afin de garantir l’approvisionnement, si ASML ne peut pas fournir autant de machines que prévu, la pénurie pourrait continuer beaucoup plus longtemps.

ASML Holding a refusé une demande d’interview, mais dit dans un communiqué qu’il était trop tôt pour dire à quel point les dommages étaient importants et s’ils auront un impact sur la production. « L’incendie a été éteint pendant la nuit et heureusement personne n’a été blessé au cours de cet incident », indique le communiqué. « Il faudra quelques jours pour mener une enquête approfondie et faire une évaluation complète. »

Vladimir Galabov, de l’analyste technologique Omdia, a déclaré que certains des produits finaux qui reposent sur les machines d’ASML Holding étaient déjà en « grave pénurie ». L’impact de l’incendie dépendra de ce qui a été endommagé et si cela affecte la technologie de fabrication de puces la plus avancée, qui a été moins affectée par les pénuries existantes, ou des équipements plus anciens.

« S’il s’agit de composants utilisés pour les machines de lithographie utilisées pour fabriquer des processeurs à la pointe de la technologie, nous pourrions nous débrouiller légèrement mieux. Si les composants endommagés par le feu ont été utilisés pour fabriquer les anciens nœuds, nous avons des problèmes car nous devons accélérer la fabrication de ces processeurs de toute urgence », explique Galabov.

« Nous entrons en 2022 avec une forte demande refoulée », dit-il. « Si l’incendie est grave et si ASML a du mal à se rétablir rapidement, nous devrons peut-être nous habituer à une situation d’approvisionnement en semi-conducteurs difficile pour les deux prochaines années. »

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