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Fairywrens : les oiseaux australiens peuvent nicher en dehors de la saison de reproduction

Les troglodytes à couronne violette sont plus flexibles dans leur comportement de reproduction que nous le pensions, ce qui a aidé la population d’oiseaux à croître dans une réserve faunique en Australie occidentale


Vie


5 janvier 2022

Troglodytes à couronne violette

Fées à couronne violette dans le Territoire du Nord, Australie

Wayne Lawler/Australian Wildlife Conservancy

Pour la deuxième année consécutive, des chercheurs ont repéré des troglodytes à couronne violette – de petits oiseaux qui habitent près des ruisseaux et des rivières du nord de l’Australie – se reproduisant en dehors de leur saison de reproduction habituelle. Les résultats indiquent que le comportement reproducteur des oiseaux est plus flexible que nous ne le pensions auparavant.

Troglodytes à couronne violette (Malurus coronatus) sont des oiseaux brun clair au ventre pâle et à la longue queue bleue. Les mâles reproducteurs peuvent être identifiés par leur couronne violette vibrante et leurs joues noires. Les femelles ont la tête grise et des plaques de joues brun rougeâtre.

Les oiseaux se reproduisent généralement pendant la saison des pluies australienne, entre décembre et avril. Pourtant, Niki Teunissen à l’Université Monash à Melbourne et ses collègues ont découvert que la reproduction en saison sèche est devenue plus répandue parmi les sous-espèces occidentales de l’oiseau (M. couronné et couronné) au cours des dernières années.

Au cours de leurs relevés de 2020 et 2021 des oiseaux à Sanctuaire de faune de Mornington dans la région de Kimberley en Australie occidentale, ils ont trouvé de nombreuses preuves de la reproduction du roitelet des fées pendant les mois secs, de mai à novembre.

« J’ai découvert que plus de la moitié des groupes avaient de jeunes oisillons à la fin de la saison sèche, ce qui signifie qu’ils s’étaient reproduits avec succès pendant la saison sèche », explique Teunissen. « En outre, près de la moitié des femelles dominantes que j’ai attrapées avaient une zone de couvée – une zone nue sur le ventre qu’elles utilisent pour garder les œufs au chaud – ce qui prouve qu’elles ont un nid actif. »

La période de reproduction prolongée a entraîné une augmentation substantielle de la population de troglodytes au sanctuaire, passant de 143 individus en novembre 2020 à 204 en novembre 2021.

« Compte tenu du déclin substantiel de la population que nous avons observé entre 2018 et 2020 en raison de la sécheresse et des incendies, il est très positif de voir les chiffres de la population remonter en raison de leur reproduction active », déclare Teunissen.

Les précipitations supérieures à la moyenne des saisons humides de 2021 peuvent avoir contribué aux changements dans les modes de reproduction, car les niveaux d’eau seront restés relativement élevés pendant la saison sèche. Mais cela n’explique pas l’élevage de saison sèche de 2020, explique Teunissen.

Elle dit qu’il est « difficile de dire avec certitude » ce qui motive la reproduction en saison sèche, mais « j’espère que cette flexibilité dans le calendrier de reproduction permet aux troglodytes de se reproduire avec succès pendant la saison sèche s’ils n’ont pas réussi au cours de la saison humide précédente. [season]”.

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