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Nouvelle espèce d’arbre : Uvariopsis dicaprio nommé en l’honneur de

Uvariopsis dicaprio

La nouvelle espèce – Uvariopsis dicaprio

Lorna MacKinnon

Un arbre tropical à feuilles persistantes du Cameroun, la première espèce végétale à être désignée comme nouvelle pour la science en 2022, a été officiellement labellisé Uvariopsis dicaprio aujourd’hui en l’honneur de l’acteur Leonardo DiCaprio. Il s’ajoute à la liste des plantes étranges et spectaculaires que les scientifiques ont nommées au cours des 12 derniers mois.

Martin joue aux Jardins botaniques royaux du Royaume-Uni, à Kew, et ses collègues – y compris des chercheurs de l’Herbier national du Cameroun et de l’Université de Yaoundé I, Cameroun – ont analysé des photos et des spécimens de l’arbre, qui se trouve dans la forêt tropicale Ebo du Cameroun.

Ils ont déterminé qu’il était auparavant inconnu de la science, et semble également être inconnu parmi les communautés locales. L’équipe a nommé l’espèce d’après l’acteur et militant écologiste DiCaprio pour commémorer ses efforts de campagne pour protéger la forêt d’Ebo de l’exploitation forestière.

Debout à environ 4 mètres de haut, U. dicaprio peut être identifié par les fleurs jaune-vert brillantes distinctives et vibrantes qui poussent sur son tronc. Il est étroitement lié à l’arbre ylang-ylang (Cananga odorata) originaire d’Inde, d’Asie du Sud-Est, des Philippines, d’Indonésie et d’Australie.

« C’est une plante qui, pour un botaniste, vous saute aux yeux », explique Cheek. « C’est tellement spectaculaire. »

Actuellement, moins de 50 arbres individuels ont été repérés, et ils sont tous confinés à une seule zone non protégée de la forêt d’Ebo. Par conséquent, U. dicaprio est considérée comme en danger critique d’extinction.

Au cours de la dernière année, de nombreuses autres espèces végétales nouvellement nommées sont également apparues.

En mars 2021, 14 nouvelles espèces d’arbustes à baies bleues ont été nommées. Ce sont tous dans le genre Chassalia, qui appartient à la famille du café, et ils comprennent l’espèce C. northiana, du nom de la célèbre artiste victorienne Marianne North, qui a représenté l’arbuste dans une peinture à l’huile de 1876.

«Ce qui est étonnant, c’est que le premier spécimen d’herbier n’a été fabriqué qu’en 1973», explique Cheek. « Environ 100 ans après sa peinture.

En août 2021, Marc Chase, également au Royal Botanic Gardens, Kew, et ses collègues ont nommé sept nouvelles espèces australiennes de tabac sauvage (Nicotiana). Ceux-ci peuvent être trouvés dans tout l’outback australien.

L’une des espèces les plus particulières est N. insecticide, qui est couvert de poils collants qui piègent et tuent les petits insectes – le premier plant de tabac sauvage enregistré à le faire.

Ces espèces nouvellement nommées mettent en évidence la biodiversité souvent sous-estimée qui existe dans les régions arides d’Australie, explique Chase. « C’est un bon exemple de la dynamique de la végétation et des animaux face à des environnements hostiles », dit-il.

De plus, en 2021, Johan Hermans, également aux Jardins botaniques royaux de Kew, et ses collègues ont nommé 16 espèces d’orchidées (Orchidaceae) de Madagascar.

L’une des espèces, La forêt étoilée de Didymoplexis, pousse dans l’obscurité totale et ses fleurs d’un blanc éclatant ne s’ouvrent qu’immédiatement après la pluie et se referment après environ 24 heures.

« Madagascar est une arche flottante extraordinaire [of biodiversity], dit Hermans. Mais malheureusement, de nombreuses espèces végétales y sont menacées par l’activité humaine. En fait, trois des 16 nouvelles espèces d’orchidées ont maintenant disparu à l’état sauvage.

En fin de compte, toutes ces espèces nouvellement nommées soulignent l’importance de documenter la vie végétale.

« La planète est un endroit plus pauvre lorsque nous perdons les espèces qui ont mis, dans la plupart des cas, des millions d’années à évoluer », explique Cheek. « Avec tant de produits utiles, des médicaments aux aliments en passant par les fibres, qui proviennent des plantes, nous ne savons pas quelles options nous perdons lorsque celles-ci s’éteindront. »

La perte d’espèces végétales aura également un effet d’entraînement sur d’autres organismes. « En protégeant une orchidée, vous protégez peut-être un insecte qui [feeds on it], dit Hermans.

«Ce n’est qu’une fois que nous savons qu’une espèce existe que nous pouvons faire quelque chose pour la protéger», explique Cheek.

Référence de la revue : PairJ, DOI : 10.7717 / pairj.12614

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