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SARM : les bactéries des hérissons ont développé une résistance aux antibiotiques

Une souche de la bactérie résistante aux antibiotiques MRSA semble avoir colonisé la peau des hérissons il y a plus de 200 ans – et de nombreux autres insectes tout aussi évasifs pourraient exister dans la nature


Vie


5 janvier 2022

Hérisson, sauvage, indigène, hérisson européen dans un habitat boisé naturel sur de la mousse verte et tourné vers l'avant.  Arrière-plan flou.  Nom scientifique : Erinaceus europaeus.  Espace de copie Horizontal.;  Numéro d'identification de l'obturateur 1031156368 ;  bon de commande: -;  travail: -;  client: -;  autre: -

Un hérisson européen

Coatesy/Shutterstock

Une souche de la bactérie résistante aux antibiotiques SARM semble avoir évolué dans hérissons au début des années 1800 – bien avant l’introduction des antibiotiques. La découverte montre comment résistance aux antibiotiques peut se produire dans la nature – et souligne la nécessité d’une utilisation prudente des antibiotiques.

Staphylococcus aureus est une bactérie qui peut vivre sans danger sur notre peau et notre nez. Mais il peut parfois provoquer des infections de la peau et des intestins.

Résistant à la méthicilline Staphylococcus aureus (SARM) est un type de ces bactéries qui ne peut pas être tué avec antibiotiques comme la méthicilline. En conséquence, il peut provoquer des infections qui peuvent être difficiles à traiter. La plupart des cas sont pris en charge dans les hôpitaux, et certains sont mortels.

Au cours de la dernière décennie environ, les chercheurs ont commencé à trouver un type de SARM connu sous le nom de mecC-MRSA dans toutes sortes d’animaux sauvages, y compris les sangliers, les cigognes, les serpents et les hérissons.

Alors que le mecC-MRSA semble être relativement rare chez la plupart de ces espèces, les chercheurs l’ont trouvé chez de nombreux hérissons. Pour savoir pourquoi, Ewan Harrison de l’Université de Cambridge et ses collègues ont étudié des écouvillons de 276 hérissons européens (Erinaceus europaeus) de 10 pays européens et de Nouvelle-Zélande.

Les hérissons de Grèce, de Roumanie, de France, d’Italie et d’Espagne ne semblaient pas avoir de mecC-MRSA sur leur peau. Mais d’autres l’ont fait – 66% des hérissons d’Angleterre et du Pays de Galles ont été testés positifs pour la bactérie, par exemple.

Ces animaux avaient aussi un champignon appelé Trichophyton erinacei vivant sur leur peau. Ce champignon est connu pour produire des produits chimiques qui peuvent tuer les bactéries.

Au cours d’expériences, l’équipe a découvert que T. erinacei a fabriqué un antibiotique appelé KPN qui ne pouvait tuer le mecC-MRSA que lorsque les gènes de la bactérie pour la résistance aux antibiotiques étaient supprimés. Cela suggère que les gènes de résistance aux antibiotiques sont essentiels pour que les bactéries survivent aux côtés du champignon sur la peau du hérisson.

« Ce type de SARM est probablement apparu à la suite d’une bataille co-évolutive sur la peau des hérissons », explique Harrison.

En comparant le nombre de mutations dans les souches de la bactérie, l’équipe estime que le mecC-MRSA est apparu chez les hérissons vers 1800, bien avant l’introduction de la méthicilline en 1959.

MecC-MRSA peut provoquer des infections chez les humains, mais celles-ci sont rares. Il est peu probable que les humains attrapent le SARM des hérissons, car nous n’interagissons pas souvent avec eux. Mais le mecC-MRSA peut se transmettre des hérissons au bétail, qui est plus susceptible de transmettre une infection aux humains.

Les conclusions devraient souligner la nécessité de utiliser les antibiotiques avec précaution – même de nouveaux médicaments qui peuvent sembler tuer de nombreux types de bactéries, dit Harrison. «La résistance est là-bas», dit-il. « Ce n’est pas parce que nous ne l’avons pas vu chez l’homme que cela n’existe pas quelque part et qu’il ne peut pas se retrouver chez l’homme. »

Référence de la revue : La nature, DOI : 10.1038/s41586-021-04265-w

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