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Vaccin contre le paludisme : l’OMS approuve le mosquirix pour les enfants en

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Le premier vaccin contre le paludisme au monde a été approuvé pour une utilisation générale chez les enfants en Afrique subsaharienne, ainsi que dans d’autres régions où les taux de la maladie sont modérés à élevés.« C’est un moment historique. Le vaccin antipaludique tant attendu pour les enfants est une percée pour la science, la santé des enfants et la lutte contre le paludisme », Tedros Adhanom Ghebreyesus, a déclaré le directeur général de l’Organisation mondiale de la santé dans un communiqué.

Le paludisme, causé par un parasite transmis par les piqûres de moustiques infectés, est responsable de plus de 400 000 décès par an, la plupart en jeunes enfants en Afrique subsaharienne. Il est principalement combattu par les personnes utilisant des moustiquaires imprégnées d’insecticide et des traitements médicamenteux pour réduire la propagation.

Le vaccin, appelé RTS, S ou Mosquirix, consiste en une partie d’une protéine du parasite liée à une partie d’une seconde protéine, du virus de l’hépatite B, qui aide les cellules immunitaires à reconnaître la substance. Donné en quatre doses à partir de 5 mois, il est en développement depuis près de 40 ans.

Moustique sur bras humain

Le paludisme est propagé par les moustiques

Bruce MacQueen/Alamy

Des essais ont montré que l’utilisation du vaccin entraîne une baisse de 30% des cas de paludisme grave ou mortel, même dans les zones où les moustiquaires sont largement utilisées, a déclaré hier l’OMS. Cette efficacité est inférieure à celle des vaccins contre d’autres maladies – par exemple, l’efficacité de certains vaccins contre le covid-19 contre les maladies graves varie de 60 à 90 %.

Les derniers essais ont également révélé que les familles qui faisaient vacciner leurs enfants continuaient à utiliser des moustiquaires et que le vaccin était rentable.

L’approbation du vaccin pour une utilisation générale « accroît l’équité dans l’accès à la prévention du paludisme, en aidant à atteindre les enfants qui ne bénéficient peut-être pas d’autres interventions, comme les moustiquaires », dit Nanthalile Mugala à PATH, une organisation mondiale à but non lucratif pour le développement du paludisme.

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