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Aperçu de l’actualité 2022 : un résumé des événements les plus excitants de l’année

Un composant majeur du vaisseau spatial Psyche de la NASA a été livré au Jet Propulsion Laboratory de la NASA en Californie du Sud, où la phase connue sous le nom d'opérations d'assemblage, de test et de lancement (ATLO) est maintenant en cours.  Cette photo, prise le 28 mars 2021, montre des ingénieurs et des techniciens se préparant à déplacer le châssis de propulsion électrique solaire (SEP) de son conteneur d'expédition à un chariot dans la haute baie 1 de l'installation d'assemblage de vaisseaux spatiaux du JPL.  La photo a été prise juste après la livraison du châssis au JPL par Maxar Technologies.  L'équipe de Maxar à Palo Alto, en Californie, a conçu et construit le châssis SEP, qui comprend toute la structure primaire et secondaire et les composants matériels nécessaires au système électrique haute puissance, au système de propulsion, au système thermique, aux capteurs de guidage et de navigation. et actionneurs, et l'antenne à gain élevé.  Au cours de la prochaine année, du matériel supplémentaire sera ajouté au vaisseau spatial, notamment le système de commande et de traitement des données, un ensemble de distribution d'énergie, la suite matérielle de télécommunications en bande X, trois instruments scientifiques (deux imageurs, deux magnétomètres et un spectromètre à neutrons gamma ) et un démonstrateur de technologie de communication optique dans l'espace lointain.  Le vaisseau spatial terminera son assemblage, puis subira des vérifications et des tests rigoureux avant d'être expédié au Kennedy Space Center de la NASA à Cap Canaveral, en Floride, pour un lancement en août 2022 vers la ceinture principale d'astéroïdes.  Psyche arrivera sur l'astéroïde riche en métaux du même nom en 2026, en orbite pendant 21 mois pour enquêter sur sa composition.  Les scientifiques pensent que Psyché est composé principalement de fer et de nickel ?  semblable au noyau de la Terre.  L'exploration de l'astéroïde pourrait donner un aperçu précieux de la formation de notre propre planète et des autres.  L'université d'État de l'Arizona à Tempe dirige la mission.  JPL est responsable de la gestion globale de la mission, de l'ingénierie système, de l'intégration et des tests, ainsi que des opérations de la mission.  Pour plus d'informations sur la mission Psyche de la NASA, rendez-vous sur : http://www.nasa.gov/psyche ou https://psyche.asu.edu/ Crédit d'image : NASA/JPL-Caltech

Le système de propulsion du vaisseau spatial Psyche subit une inspection

NASA/JPL-CALTECH

SI TOUT se passe bien, la première grande mission spatiale de 2022 sera le lancement du Fusée du système de lancement spatial en février. Après de nombreux dépassements de budget et de calendrier, la fusée colossale de la NASA est enfin prête pour son premier vol sans équipage, qui transportera plusieurs petits satellites en orbite près ou autour de la lune.

Ils ne seront pas les seuls visiteurs lunaires. La NASA a a engagé des entreprises privées pour envoyer neuf rovers sur la lune, ainsi que des atterrisseurs et d’autres expériences. « Beaucoup d’entre eux sont des tests de cette nouvelle idée que la NASA pousse, à savoir si les entreprises commerciales peuvent livrer des charges utiles sur la lune, en acceptant un risque plus élevé pour un coût inférieur », a déclaré Jim Bell à l’Université d’État de l’Arizona. « C’est un nouveau paradigme pour les missions spatiales et une véritable renaissance de la robotique lunaire. »

« Psyché pourrait être le noyau exposé d’une ancienne protoplanète brisée et perturbée »

Le Japon et l’agence spatiale russe Roscosmos enverront également des atterrisseurs, et l’Inde et les Émirats arabes unis enverront chacun un atterrisseur et un rover, tout comme entreprises en Allemagne et au Royaume-Uni.

La NASA vise également un astéroïde appelé Psyche, avec l’intention de lancer une mission du même nom en août. Il visitera l’étrange roche spatiale, qui est principalement constituée de fer et pourrait nous apprendre comment se forment les planètes et à quoi ressemblent leurs noyaux métalliques.

« L’hypothèse principale est que Psyché pourrait être le noyau exposé d’une ancienne protoplanète brisée et perturbée. Il pourrait s’agir d’un instantané dans le temps de la formation des planètes au début de notre système solaire », explique Bell, membre de l’équipe Psyche.

La mission mettra quatre ans pour atteindre Psyché, où elle prendra des photos, analysera la composition chimique de l’astéroïde et mesurera sa structure intérieure et son champ magnétique. L’objectif est de déterminer si Psyché est un ancien noyau planétaire, de déterminer comment il s’est formé et d’étendre ces inférences pour comprendre les planètes terrestres.

Mars sera également une caractéristique de 2022. En septembre, l’Agence spatiale européenne et Roscosmos lanceront le Rover de Rosalind Franklin, qui devrait arriver sur Mars en 2023. Le rover sera plus gros que le rover chinois Zhurong, mais plus petit que le rover Perseverance de la NASA, qui ont tous deux atterri sur la planète en février dernier. Il tentera de trouver des preuves de vie dans une zone appelée Oxia Planum, qui a peut-être été autrefois favorable à la vie.

Rosalind Franklin emportera plusieurs caméras et instruments scientifiques, mais le plus excitant est peut-être une perceuse qui peut collecter des échantillons jusqu’à 2 mètres sous la surface – bien plus profond que le record de 6 centimètres établi par le rover Curiosity de la NASA.

Le forage donne accès à des indices sur le passé de la planète qui ont été perdus à la surface par les rayonnements ionisants de l’espace, selon Georges Vago, scientifique du projet pour la mission. « Sur des milliards d’années, il agit comme des millions de petits couteaux, coupant les molécules que nous aimerions étudier pour rechercher des signes potentiels de vie. »

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