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Chelsea 1 – 1 Brighton

Brighton a infligé un coup dur aux espoirs de titre de Chelsea en Premier League alors que la tête dans les arrêts de jeu du remplaçant Danny Welbeck a assuré un match nul 1-1 aux Seagulls lors d’une rencontre palpitante à Stamford Bridge.

Chelsea était au bord de la victoire après avoir survécu à un barrage de pression de Brighton après le premier match de Romelu Lukaku (26), mais le niveleur dramatique de Welbeck, hoché de la tête depuis le centre de Marc Cucurella (90+1), les a laissés stupéfaits et a obtenu un point mérité pour le côté de Graham Potter.

Le résultat est un revers majeur pour Chelsea, qui était bien en deçà de son meilleur niveau et risque de perdre encore du terrain sur les leaders Manchester City dans la course au titre n’ayant remporté qu’un de leurs quatre derniers matchs de Premier League.

Il semble qu’ils aient survécu à une période de domination de Brighton après que l’introduction de N’Golo Kante sur le banc à mi-chemin de la seconde mi-temps ait contribué à faire pencher la balance en faveur de Chelsea après une série d’occasions pour les visiteurs.

Mais l’équipe de Thomas Tuchel, qui a également perdu Reece James sur blessure, a raté plusieurs occasions d’étendre son avance dans les phases finales avant que la tête imposante de Welbeck ne provoque de folles célébrations à Brighton, donnant un coup de pouce majeur à Manchester City dans le processus.

Comment Brighton a surpris Chelsea

Chelsea a été stimulé par le retour de Lukaku dans la formation de départ pour la première fois en Premier League depuis octobre, mais, avec Marcos Alonso sur le banc et Ben Chilwell absent pour la saison, il y avait aussi la vue plus inconnue de Reece James aligné à gauche aile arrière, avec Christian Pulisic remplissant sur la droite.

Le joueur de 22 ans a dûment enduré des moments inconfortables contre son ancien coéquipier de Chelsea, Tariq Lamptey, qui a vu un appel de pénalité refusé, puis a coupé à l’intérieur de James et a décoché un tir du pied gauche à quelques mètres de large.

Nouvelles de l’équipe

  • Le patron de Chelsea, Thomas Tuchel, a apporté quatre changements lors de la victoire 3-1 sur Aston Villa, avec Romelu Lukaku entrant dans la formation de départ avec Mateo Kovacic, Andreas Christensen et Cesar Azpilicueta.
  • Leandro Trossard a raté Brighton alors que Graham Potter a ramené Solly March, Joel Veltman et Yves Bissouma dans son équipe.

Ces moments ont servi d’avertissements précoces pour Chelsea, mais la première grande opportunité s’est présentée lorsque le gardien de Brighton, Robert Sanchez, a cliqué dans un corner et Cesar Azpilicueta a dirigé le ballon libre sur le poteau via une déviation.

Romelu Lukaku mène Chelsea devant
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Romelu Lukaku mène Chelsea devant

Antonio Rudiger s’est dirigé directement vers Sanchez quelques instants plus tard et Marc Cucurella a tiré un tir large à l’autre extrémité, mais le prochain incident majeur du match a été le retrait de James, l’ailier signalant immédiatement au banc et ayant besoin d’être aidé hors du terrain à la suite d’un défi par Lamptey.

Ce fut un coup dur pour Chelsea, surtout compte tenu de l’absence à long terme de Chilwell, mais leur frustration a fait place à l’exaltation quelques instants plus tard lorsque Lukaku a surpassé Neal Maupay et s’est dirigé vers le coin de Mason Mount au-delà de Sanchez pour les mettre devant.

Maupay a dû être soigné au visage alors qu’il se bousculait avec l’attaquant de Chelsea et pouvait être vu protester auprès du quatrième arbitre alors que Brighton reprenait enfin le jeu, mais à ce stade, le contrôle VAR avait statué en faveur de Chelsea.

Mason Mount défie Yves Bissmouma
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Mason Mount défie Yves Bissmouma

Brighton, fâché que le but ait été maintenu, a répondu avec force et a rapidement commencé à dominer, déclenchant une rafale de tirs sur le but de Chelsea, dont Adam Lallana forçant un bel arrêt d’Edouard Mendy et Lamptey en boucle un effort juste au-dessus.

Les visiteurs étaient à nouveau en colère lorsqu’Antonio Rudiger a volé dans un tacle sur Lamptey, remportant le ballon mais avec les deux pieds au-dessus du sol. On lui a montré un carton jaune mais les joueurs visiteurs ont estimé qu’il aurait dû être rouge.

Brighton a repris là où ils s’étaient arrêtés après la pause, avec Alexis Mac Allister, Jakub Moder et l’excellent Yves Bissouma tous proches avant leur meilleure chance, qui a vu l’effort de Maupay bloqué héroïquement par Rudiger avec Mendy hors de position.

Chelsea a continué à avoir l’air secoué, mais l’introduction de Kante, trois jours après qu’il craignait d’avoir subi un revers de blessure lors de la victoire 3-1 sur Aston Villa, a contribué à stabiliser les choses pour les visiteurs.

Pendant un certain temps, l’élan était de retour avec Chelsea. La tête de Rudiger à travers le but a été piratée par Joel Veltman avant qu’elle ne puisse atteindre le Lukaku non marqué et un tacle de dernier recours de Cucurella a ensuite privé Mount d’une opportunité en tête-à-tête.

Lukaku a ensuite eu une chance encore meilleure lorsque Kovacic l’a trouvé dans la surface de Brighton mais il a choisi de couper le ballon sur son pied gauche au lieu de tirer avec son droit et Veltman, excellent dans le dos des visiteurs, a réussi à faire un autre bloc important.

Brighton a continué à menacer, cependant, et leur persévérance a payé lorsque le centre taquin de Cucurella a été brillamment dirigé vers le filet et Mendy a finalement été battu.

Le tirage au sort est encore suffisant pour envoyer Chelsea au-dessus de Liverpool et à la deuxième place, mais l’écart avec Manchester City semble inquiétant.

Et après?

Chelsea accueille Liverpool, rival du titre, en direct sur Sky Sports Premier League à partir de 16h15 le dimanche 2 janvier; coup d’envoi à 16h30. Brighton, quant à lui, se rendra à Everton le même jour, avec le coup d’envoi à 14 heures.




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