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Les Bulls sont prêts à écraser le prétendant au titre de la NBA

Les Bulls ont été le plus gros casse-tête de la NBA. Largement considéré comme une équipe marginale en séries éliminatoires pour commencer la saison après des années d’inutilité, ils sont définitivement meilleurs que prévu. Mais à quel point sont-ils vraiment bons ?

Les chiffres parlent d’eux-mêmes. Au 5 janvier, les Bulls se sont retrouvés à la première place de la Conférence Est avec une fiche de 25-10. Le modèle ELO de FiveThirtyEight les a prévus pour 53 victoires et une chance de 18% de se qualifier pour la finale. Cela les met à égalité avec les Bucks pour les cotes finales les plus élevées de la conférence. Par statistiques à Nettoyer la vitre, ils sont l’attaque n ° 5 et la défense n ° 10 de la ligue.

Normalement, ces types de numéros seraient conformes au statut de prétendant au titre. Ils sont exactement là où les finalistes de la saison dernière, les Bucks et les Suns, étaient au même point la saison dernière. Pourtant, les Bulls ont été redirigés vers la table des enfants tandis que les Suns, Nets, Bucks, Jazz et Warriors prennent place dans la salle à manger des concurrents. C’est peut-être une erreur.

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L’effet d’ancrage est un biais cognitif qui nous amène à nous fier trop fortement à la première information qui nous est donnée sur un sujet. Pensez aux Suns de l’année dernière : traités comme une belle histoire mais réduits tout au long des séries éliminatoires car ils ont été choisis pour ne gagner que 38 matchs au début de l’année.

Ces attentes de pré-saison sont l’ancre qui pèse sur des kilomètres de glacier sous la surface : les Bulls ont une chance légitime de sortir de la conférence de l’Est, et ils sont un peu en train de bricoler pour avoir une chance de tout gagner.

L’analyse de pré-saison pour cette équipe allait toujours être particulièrement inutile en raison de la difficulté de prédire comment une toute nouvelle équipe jouerait ensemble. Quatre-vingt-un pour cent des minutes cette saison ont été jouées par les 16 (!!!) Bulls qui ne figuraient pas sur la liste de la journée d’ouverture de la saison dernière. Les pièces se sont mieux ajustées que prévu, et les Bulls ont montré qu’ils peuvent battre n’importe qui n’importe quelle nuit.

Besoin de plus de preuves que le pourcentage de gains des Bulls est légitime ? Ils ont intimidé les équipes qui participeront probablement aux séries éliminatoires, comme en témoigne leur meilleur pourcentage de victoires de la conférence contre des équipes au-dessus de 0,500. Ils ont été encore meilleurs contre l’échelon supérieur. Ils n’ont pas encore joué contre les Suns ou les Bucks, mais contre les Nets, les Warriors et le Jazz, ils sont à 3-1 combinés.

Aussi bons que soient les Bulls en saison régulière, ils pourraient être encore meilleurs au moment des séries éliminatoires.

Il existe un truisme de la NBA selon lequel le score d’isolement devient plus précieux en séries éliminatoires. En effet, les équipes participent plus fréquemment aux matchs d’isolement en séries éliminatoires. Cela augure bien pour les Bulls, qui sont de loin la meilleure équipe d’isolement de la ligue. Des joueurs avec au moins 100 possessions d’isolement, personne n’est plus efficace que DeMar DeRozan. Zach LaVine n’est pas loin derrière, se classant quatrième pour les points par possession.

Les Bulls ont également les défenseurs du périmètre pour arrêter les autres équipes lorsqu’elles se lancent dans des jeux d’isolement. Alex Caruso a été une terreur tard dans les matchs, dominant les affrontements en tête-à-tête. S’il n’est pas le meilleur isolement de périmètre de la ligue, il est un verrou pour les trois premiers.

Un autre dicton à propos du basket-ball en séries éliminatoires est que le jeu ralentit, ce qui rend l’attaque sur demi-terrain plus importante. C’est encore un autre domaine où les Bulls sont construits pour réussir. Ils sont la cinquième meilleure infraction sur demi-terrain, par Nettoyage de la vitre. Avec DeRozan, LaVine et Nikola Vucevic, ils ont trois joueurs qui ont fait des équipes All-Star principalement en fonction de leur capacité à obtenir des seaux. Les entraîneurs planifient davantage les séries éliminatoires pour retirer votre meilleure option, mais les Bulls ont trop de choses à faire.

Les Bulls ont également sans doute le meilleur proche de la ligue à DeRozan pour les matchs éliminatoires serrés. Il a toujours été un très bon joueur d’embrayage. Entouré des meilleurs coéquipiers au tir et aux buts qu’il ait jamais eu, il est passé à un autre niveau en période critique cette saison. Il a reçu le surnom de « King of the Fourth » en menant la NBA dans les buts du quatrième quart, réussissant un incroyable 53 % de ses tirs dans cette dernière image. Pour couronner le tout, il est devenu le premier joueur de l’histoire de la NBA à frapper des vainqueurs de matchs battant le buzzer lors de nuits consécutives.

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Aussi bons qu’aient été ces Bulls, il reste encore plus d’avantages pour cette équipe. Ils ont rarement été à pleine puissance. Seuls les Celtics ont été plus durement touchés par COVID tel que mesuré par le nombre total de jours-joueurs dans les protocoles. Chaque joueur de rotation de la liste a été testé positif pour COVID depuis le début de la saison. Cela a forcé l’équipe à trouver différentes façons de gagner toute la saison. Ce perfectionnement de leur polyvalence devrait bien leur servir en séries éliminatoires.

L’autre moyen évident pour cette équipe de s’améliorer est d’ajouter une pièce de plus sur le marché du commerce. Leur meilleure puce, l’ancien choix de repêchage n ° 4 de 2020 Patrick Williams, et le contrat expirant de Derrick Jones Jr., ont déjà été suggérés comme suffisants pour conclure un accord pour Jerami Grant des Pistons par John Hollinger de l’Athletic, Les Athletic Pistons battent l’écrivain James Edwards, et Zach Lowe d’ESPN. Il manque toujours aux Bulls un joueur mobile de première ligne qui leur permettrait de jouer des schémas défensifs plus polyvalents, et Grant est un solide attaquant bidirectionnel qui pourrait jouer une petite balle 5 en cas de besoin.

Les Bulls sont élevés sur Williams, et il y a certainement un risque à l’échanger. Cela pourrait finir par être le remaniement d’un pauvre de l’échange George Hill contre Kawhi Leonard d’il y a 10 ans entre les Spurs et les Pacers. Cette décision avait l’air excellente pour les deux équipes, mais est devenue de plus en plus évidente une victoire pour les Spurs chaque année. Mais cela fait presque 24 ans que les Bulls n’ont pas participé aux finales NBA.



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Les Bulls pensaient qu’il serait facile de revenir au sommet de la montagne lorsqu’ils ont démoli leur équipe de championnat de 1998. Ils ont appris à leurs dépens que si vous êtes chanceux, vous avez la chance d’apparaître dans une série de finales toutes les quelques décennies.

Cette équipe est déjà au bord du précipice pour le championnat. DeRozan et Vucevic sont tous deux à des moments de leur carrière où la plupart des joueurs commencent à décliner plutôt qu’à s’améliorer. La franchise pourrait ne pas avoir une autre chance aussi bonne avant 24 ans. Il est temps pour eux de tirer leur épingle du jeu.




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