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Émissions de carbone : les niveaux mondiaux de CO2 sont presque revenus à

Les émissions mondiales de CO2 ont chuté de 5,4 % en 2020 en raison de la pandémie, mais on estime qu’elles ont augmenté de 4,9 % cette année


Environnement


4 novembre 2021

Par

Lever du soleil sur la baie de Saginaw, Michigan

Une centrale électrique au charbon sur la baie de Saginaw, Michigan

James D Coppinger/Dembinsky Photo Associates/Alamy

Les émissions mondiales de dioxyde de carbone provenant des combustibles fossiles sont en passe de rebondir tellement en 2021 qu’elles effaceront presque le baisse sans précédent causée par la pandémie l’année dernière.

La mauvaise nouvelle d’une équipe internationale de chercheurs intervient au milieu du sommet COP26 à Glasgow, au Royaume-Uni, où près de 200 pays tentent de réduire de près de moitié les émissions mondiales d’ici 2030 pour répondre aux l’objectif mondial de maintenir le réchauffement à 1,5°C.

Les émissions ont chuté de 5,4% en 2020 en raison des restrictions liées au covid-19, mais devraient augmenter de 4,9% cette année pour atteindre 36,4 milliards de tonnes de CO2, selon le Rapport sur le budget carbone mondial publié aujourd’hui. Cela ramène les émissions presque aux niveaux de 2019.

Le fort rebond est comparable à celui observé après le krach financier de 2009, signe que les promesses des gouvernements d’une « reprise verte » post-pandémique n’ont pas été tenues.

« Ce n’est pas fantastique. Ce n’est pas tout à fait surprenant. Certes, la hausse des émissions en 2021 s’est produite très rapidement », déclare Corinne Le Quéré à l’Université d’East Anglia, au Royaume-Uni, co-auteur du nouveau rapport.

Glen Peters du centre de recherche sur le climat CICERO en Norvège, un autre co-auteur, dit que le rebond est plus important que prévu.

Le rapport montre l’ampleur du défi auquel sont confrontés les gouvernements à Glasgow. Si les émissions continuent au rythme de cette année, il ne restera que 11 ans avant que le monde réduise ses chances de maintenir le réchauffement à 1,5°C ce siècle à moins de 50/50.

La forte croissance de l’utilisation du charbon et du gaz est responsable d’une grande partie de l’augmentation des émissions cette année, le pétrole augmentant plus lentement. Alors que les émissions américaines et européennes sont en baisse cette année par rapport aux niveaux de 2019, la Chine devrait augmenter de 5,5% et l’Inde de 4,4%.

Le rapport est basé sur des données énergétiques mensuelles et projeté sur le reste de l’année, il comporte donc une certaine incertitude. Alors qu’une augmentation de 4,9% cette année est l’estimation centrale, la fourchette estimée est d’une augmentation de 4,1 à 5,7%, ce qui signifie que le monde pourrait désormais être au-dessus des niveaux de 2019.

Ce qu’il adviendra des émissions l’année prochaine dépend en grande partie de la question de savoir si le «coup de sucre» de la relance financière de Covid-19 qui stimule le charbon cette année se calme, dit Peters, car il s’attend à ce que le pétrole et le gaz augmentent malgré tout. Sur la trajectoire actuelle, il s’attend à une augmentation des émissions en 2022.

Le rapport indique que pour atteindre l’objectif de 1,5 °C, les émissions doivent chuter de 1,4 milliard de tonnes de CO2 chaque année, presque autant que la baisse de 1,9 milliard de tonnes causée par la pandémie l’année dernière.

Pourtant, l’équipe à l’origine de l’analyse insiste sur le fait que l’objectif de 1,5 °C est toujours à portée de main. « Il est toujours vivant », déclare Le Quéré, ajoutant que l’élimination progressive du charbon, l’électrification des transports, les énergies renouvelables moins chères et le reboisement sont des raisons de penser qu’il est possible de réduire les émissions de 1,4 milliard de tonnes par an.

« Atteindre [that kind of] la réduction des émissions nécessite vraiment une action concertée mondiale à une échelle qui a été vue auparavant – cela a été vu pendant la pandémie. Nous avons donc un précédent pour une action mondiale de cette envergure », déclare Le Quéré. La COP26 a déjà donné aux efforts une « impulsion incroyable », ajoute-t-elle.

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