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Egypte ancienne : la momie de Pharaon déballée numériquement pour la première fois

Amenhotep Ier a régné sur l’Égypte d’environ 1525 à 1504 av.


Humains


28 décembre 2021

Masque facial de la momie jamais déballée du pharaon Amenhotep I

Masque facial de la momie jamais déballée du pharaon Amenhotep I

S. Saleem et Z. Hawass

L’un des derniers royal déballés restants momies égyptiennes a été scanné en détail pour la première fois.

Amenhotep Ier, qui a régné sur l’Égypte de 1525 à 1504 av. J.-C. environ à une époque connue sous le nom de Nouvel Empire, a été découvert en 1881 par un égyptologue français. Mais la momie du roi n’a pas été touchée en raison d’un emballage très préservé et d’un masque facial orné. Depuis, il est resté scellé dans son sarcophage.

Maintenant, Sahar Saleem et Zahi Hawass de l’Université du Caire en Égypte ont « déballé numériquement » la momie d’Amenhotep I avec une tomodensitométrie (CT), en utilisant des centaines de tranches de rayons X haute résolution pour cartographier le squelette et les tissus mous de l’ancien roi.

« Les momies royales du Nouvel Empire étaient les corps anciens les mieux conservés jamais trouvés, donc ces momies sont considérées comme une capsule temporelle », explique Saleem.

« Ils peuvent nous dire à quoi ressemblaient les anciens rois et reines, leur santé, les maladies anciennes, les techniques de momification et les méthodes de fabrication d’objets funéraires. »

La momie d’Amenhotep I a été examinée à l’aide de simples radiographies dans le passé, mais la tomodensitométrie détaillée révèle plusieurs faits nouveaux : sa structure osseuse indique qu’il avait 35 ans et qu’il mesurait 168,5 centimètres à sa mort.

Le crâne du pharaon, y compris ses dents en bon état À droite : La momie du pharaon

A gauche : le crâne du pharaon. A droite : la momie du pharaon, montrant son crâne et son squelette dans les bandages

S. Saleem et Z. Nuwass

L’étude semble également répondre à un mystère de longue date : des analyses précédentes avaient révélé qu’Amenhotep I avait été embaumé par des prêtres égyptiens pour la deuxième fois 300 ans après sa première inhumation, après que des pilleurs de tombes aient apparemment pillé son cercueil. Saleem avait émis l’hypothèse que les prêtres profitaient de cette occasion pour voler pour eux-mêmes des bijoux précieux placés sur le corps et dans les bandages avant de le réembaumer.

Mais les nombreux bijoux révélés dans l’analyse révèlent que les prêtres ont réembaumé « avec amour » Amenhotep I, selon Saleem. C’est parce que le travail des prêtres était si impressionnant et que l’apparence de la momie était si vierge plus de 3000 ans plus tard que les archéologues du XIXe siècle ont été convaincus de le laisser définitivement déballé.

Référence de la revue : Frontières en médecine, DOI : 10.3389/fmed.2021.778498

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