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Coups de rappel Covid: les troisièmes doses de vaccin poussent

Les preuves suggèrent que les programmes de rappel de vaccins peuvent porter la protection des personnes contre le covid-19 à des niveaux étonnamment élevés, mais nous ne savons pas encore à quel point les vaccins existants seront efficaces contre la variante omicron


Santé


30 novembre 2021

Un panneau routier dans le Buckinghamshire, au Royaume-Uni, à la mi-novembre

Un panneau routier dans le Buckinghamshire, au Royaume-Uni, à la mi-novembre

Maureen McLean/Shutterstock

Alors que l’émergence de la variante omicron a suscité des inquiétudes dans le monde entier, il y a lieu d’être optimiste : des preuves émergentes sur les programmes de rappel de vaccins révèlent qu’une troisième dose peut porter la protection des personnes contre les coronavirus à des niveaux étonnamment élevés.

Il a longtemps été prédit que les vaccins covid-19 d’Oxford/AstraZeneca et Pfizer/BioNTech, qui ont été conçus comme des schémas thérapeutiques à deux doses, pourraient éventuellement nécessiter une troisième injection. Après que des études aient suggéré que l’efficacité du vaccin diminuait, de nombreux pays ont lancé des programmes de rappel, y compris le Royaume-Uni, qui a commencé à offrir des troisièmes doses en septembre aux personnes de 50 ans ou plus et à certains autres groupes. Il a ensuite élargi cela aux personnes âgées de 40 ans et plus.

Il y avait une déception que les boosters aient été nécessaires après seulement six mois, mais les premiers signes du bon fonctionnement des troisièmes jabs n’ont pas été décevants. En octobre, un essai randomisé a révélé que les personnes qui avaient reçu une troisième dose du vaccin Pfizer/BioNTech avaient environ 95 % d’infections en moins que les personnes qui n’avaient eu que deux jabs.

Alors que l’efficacité des vaccins a tendance à être plus faible dans le monde entier que dans les essais, les chiffres du monde réel ont également été encourageants. Chez les personnes de plus de 50 ans, celles qui ont reçu un rappel étaient environ 93% moins susceptibles d’avoir une infection symptomatique que ceux qui n’étaient pas vaccinés, que leurs deux premiers vaccins aient été AstraZeneca ou Pfizer/BioNTech, selon une analyse de l’Agence britannique de sécurité sanitaire (UKHSA). « C’est vraiment impressionnant », dit Paul Hunter à l’Université d’East Anglia, Royaume-Uni.

Les résultats les plus récents de l’UKHSA suggèrent que, dans les années 70, par exemple, les niveaux de protection sont maintenant plus élevés qu’ils ne l’étaient en août et semblent continuer à augmenter.

Des gens comme Antoine Fauci, le conseiller médical en chef de la Maison Blanche, a déclaré que les vaccins contre le covid-19 devraient être considérés comme nécessitant un régime à trois doses en standard. « Un rappel n’est pas un complément – ​​un rappel fait partie de ce que devrait être le régime d’origine » a-t-il déclaré lors d’une conférence ce mois-ci.

Plusieurs autres vaccins nécessitent trois doses, comme celui contre l’infection du foie par l’hépatite B. L’administration de doses séquentielles profite du fait que lorsque nous rencontrons à plusieurs reprises un agent pathogène ou un vaccin, nos cellules productrices d’anticorps subissent un processus appelé « maturation d’affinité ».

Nos anticorps sont fabriqués par des cellules immunitaires appelées cellules B, et au cours de la maturation d’affinité, celles-ci se multiplient dans les ganglions lymphatiques du corps tout en subissant des mutations. Seules les cellules B qui produisent les meilleurs anticorps survivent et se répliquent, de sorte que leur progéniture fabrique des anticorps toujours plus forts. « Avec d’autres infections, le troisième rappel vous protège plus longtemps et vous donne également des anticorps qui ont une affinité plus élevée », explique Hunter.

C’est une bonne nouvelle pour les nombreux pays qui déploient des programmes de rappel. Mais les informations sur l’efficacité d’une troisième dose se rapportent toutes à la variante delta, alors comment l’émergence de l’omicron change-t-elle les choses ?

Une grande partie de l’omicron n’est pas encore claire, mais s’il remplace delta en tant que variante dominante du covid-19, sa séquence génétique suggère que les vaccins existants contre le covid-19 pourraient être moins efficaces. Cela ne signifie pas pour autant que les vaccins deviendront inutiles. « La vaccination est toujours susceptible de vous protéger contre une maladie grave », Calum Semple, membre du Groupe consultatif scientifique du gouvernement britannique pour les urgences, a déclaré à la BBC le 27 novembre.

Cela signifie qu’encourager autant de personnes que possible à suivre le cycle complet de vaccins à trois doses reste un bon plan d’action pour lutter contre toute variante de covid-19, qu’elle soit delta ou omicron.
Le 29 novembre, le comité mixte britannique sur la vaccination et la vaccination a déclaré que toute personne de 18 ans et plus peut recevoir un rappel, par ordre d’âge décroissant, et l’intervalle requis entre la deuxième et la troisième dose est passé de six mois à trois. Le même jour, les Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis ont déclaré que toute personne âgée de 18 ans et plus devrait également recevoir un rappel.

« Si vous êtes boosté, votre réponse sera probablement plus forte, il est donc plus vital que jamais que les gens reçoivent leurs coups et que nous mettions ces boosters dans les armes le plus rapidement possible », a déclaré le Premier ministre britannique Boris Johnson le 27 novembre.

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