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Comment les secrets chatoyants de l’irisation pourraient nous garder au frais

Iridescence MN6GWA à la surface de quelques bulles de savon illuminées par le bas

flafabri/Alamy

VOUS trempez une baguette en plastique dans un mélange d’eau et de liquide vaisselle et portez-la à vos lèvres. D’un léger coup, vous libérez un flot de bulles qui flottent dans l’air, vous faisant un clin d’œil tourbillonnant en arc-en-ciel de couleurs alors qu’elles reflètent la lumière. C’est la beauté de l’irisation.

Vous pouvez également le voir sur les ailes des oiseaux et les carapaces des coléoptères. C’est une façon complètement différente de créer de la couleur que la pigments et colorants que nous chargeons généralement sur des pinceaux et dans des imprimantes, un qui est plus subtil et adaptable. Maintenant, nous commençons à mieux comprendre l’irisation. Nous apprenons que les animaux l’utilisent de manières étonnamment variées, et il semble que nous pourrions bientôt nous joindre à eux pour exploiter ce phénomène pour tirer quelques tours de notre propre.

La plupart d’entre nous pensent connaître les bases du fonctionnement de la couleur. Un rayon de lumière blanche, composé de plusieurs longueurs d’onde ou couleurs différentes, frappe un objet. Certaines des longueurs d’onde sont absorbées par les molécules de pigment et les autres sont renvoyées et perçues comme une couleur particulière. Tout cela est vrai – mais ce n’est pas tout à fait l’histoire complète.

La couleur peut également être produite par des surfaces qui réfléchissent ou diffusent différentes longueurs d’onde de lumière dans des directions légèrement différentes. C’est ce qui se passe lorsque nous regardons la surface d’une bulle ou d’une aile d’oiseau et voyons ce miroitement irisé caractéristique. Si vous bougez les yeux, la couleur de la surface semble changer et danser. Les reflets sont causés par de minuscules structures – …


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