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La plus grande actualité scientifique de 2021 : les militants du « Droit à la réparation »

Les groupes faisant campagne pour que les fabricants d’électronique permettent aux gens de réparer plus facilement leurs propres appareils ont remporté une victoire surprise lorsqu’Apple a promis de vendre des pièces et des outils pour réparer les iPhones


La technologie


31 décembre 2021

réparation d'Iphone

Les iPhones nécessitent des réparations minutieuses

wichan yodsawai/Alamy

Apple a fait une annonce surprise en novembre qu’elle commencerait à vendre des pièces et des outils afin que les gens puissent réparer leurs propres iPhones, et éventuellement d’autres appareils, en supposant qu’ils aient le savoir-faire, plutôt que d’avoir à les emmener dans un magasin. Cette décision a été applaudie par les militants du « Droit à la réparation », qui souhaitent que tous les appareils soient également faciles à entretenir – mais les fabricants d’électronique ont encore un long chemin à parcourir.

De nombreux smartphones et ordinateurs portables sont conçus pour rendre difficiles, voire impossibles, ce qui devrait être de simples réparations pour quiconque, à l’exception des fabricants, déclarent les militants. Le mouvement croissant du droit à la réparation estime que cela raccourcit la durée de vie des appareils et entraîne une consommation inutile, et exige un accès égal aux pièces, aux guides pratiques et aux outils propriétaires.

Les fabricants, y compris Apple, introduisent toujours de nouvelles fonctionnalités qui semblent uniquement destinées à rendre les réparations plus difficiles, dit Kévin Purdy chez iFixit, une entreprise qui vend des pièces détachées et propose des guides pratiques gratuits. Les composants collés ensemble ou nécessitant des outils propriétaires pour être supprimés sont courants et peuvent souvent être surmontés à l’aide de kits tiers de tels services, mais une tendance croissante est que les entreprises ajoutent des numéros de série codés par logiciel aux composants, qui alertent l’appareil de tout réparations non autorisées.

« Cela signifie que toute personne qui met des pièces de rechange à l’intérieur avec un numéro de série différent, authentique ou tiers, subira des avertissements logiciels, une fonctionnalité réduite ou parfois une panne totale de fonctionnement », dit-il. « Il est plus que temps que nous ayons la possibilité de réparer les choses que nous possédons. »

Apple n’a pas répondu à une demande d’interview et Google a refusé. Un porte-parole de Samsung a déclaré Nouveau scientifique que ses smartphones « utilisent des composants et des matériaux techniques de manière hautement intégrée et efficace. Naturellement, ces composants, comme c’est le cas pour d’autres produits de technologie de pointe dans d’autres secteurs, peuvent ne pas être facilement réparés par les consommateurs d’une manière qui préserve toutes les fonctionnalités, la sécurité et la sécurité des données.

D’autres fabricants ne sont pas d’accord. « L’innovation technologique rapide en laquelle ils veulent nous faire croire n’est plus là », déclare Miquel Ballester, co-fondateur de Fairphone, qui vise à produire des appareils qui évitent les minerais extraits dans les zones de conflit, rejettent les pratiques de travail abusives et sont réparables et durables autant que possible.

« La différence entre les smartphones d’une année à l’autre n’est pas grande », explique Ballester. « Une partie du marché se rend compte qu’ils peuvent conserver leurs appareils un peu plus longtemps. »

Les législateurs commencent également à adopter l’idée d’une électronique à plus longue durée de vie. Par exemple, la législation de l’Union européenne entrée en vigueur en juillet oblige les entreprises à vendre les pièces couramment nécessaires pour chaque modèle pendant 10 ans après sa dernière vente.

Actuellement, cette législation ne couvre que les gros appareils tels que les machines à laver, les lave-vaisselle, les réfrigérateurs et les téléviseurs. Chloé Mikolajczak à Right to Repair, une organisation de campagne représentant 18 groupes membres dans 18 pays européens, dit que cela doit changer pour inclure les téléphones, tablettes et autres appareils électroniques. Le smartphone moyen a une durée de vie de seulement trois ans selon le Bureau européen de l’environnement, mais les militants pensent que cela pourrait être doublé, réduisant ainsi les émissions de carbone du secteur.

Mikolajczak espère que l’UE étendra la législation pour couvrir d’autres appareils, mais craint qu’elle n’arrive qu’en 2023 ou plus tard et qu’elle doive encore être renforcée pour éviter que les pièces ne soient délibérément chères.

Cela mis à part, elle pense que la législation de l’UE a le potentiel de résoudre le problème d’« obsolescence prématurée » de la technologie dans le monde. « Les fabricants ne vont pas commencer à fabriquer une imprimante ou un téléphone super réparable pour l’Europe, puis un tout autre non réparable pour le reste du monde », dit-elle.

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