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Comment l’homme affecte-t-il le cycle de l’azote ?

L’un des éléments les plus importants pour la vie sur Terre, l’azote représente 78 % de l’air que nous respirons et fournit une nourriture vitale à la croissance des plantes. Cependant, la vie moderne provoque des changements catastrophiques dans l’équilibre délicat qui a permis aux écosystèmes de notre planète de prospérer pendant des millénaires. Comme le cycle de l’azote est perturbé, il a des effets d’entraînement à travers la planète.

Malgré cela, il existe un certain nombre de façons dont nous pouvons restaurer le cycle de l’azote et éviter une crise environnementale. Mais pour ce faire, nous devons d’abord comprendre comment les actions humaines l’affectent et pourquoi elles nuisent à notre planète.

Zones mortes océaniques

La pluie peut entraîner les nitrates dans les cours d’eau et les océans. Cette pollution à base d’azote alimente les proliférations d’algues qui aspirent l’oxygène en se décomposant, étouffant ainsi la vie aquatique. Le résultat est une « zone morte » aquatique, dont il existe plus de 400 dans les océans du monde, dont un énorme dans le golfe du Mexique.

La pollution de l’air

Les voitures et les centrales électriques émettent des oxydes d’azote, qui sont l’un des principaux précurseurs d’un type de la pollution de l’air appelé matière particulaire. Ces minuscules particules peuvent être inhalées dans nos poumons, où elles causent des dommages aux tissus associés à une gamme de problèmes de santé.

Acidification du sol

Le même nitrate qui peut se faufiler dans les cours d’eau peut également extraire des nutriments clés du sol, notamment le magnésium et le calcium. Cela peut rendre le sol trop acide, de sorte que les plantes sont incapables d’absorber correctement les nutriments.

Appauvrissement de l’ozone

Les niveaux croissants de pollution par l’ammoniac diminuent l’acidité de l’air. Certains habitats, comme les tourbières, dépendent d’un air légèrement acide. En Irlande du Nord, ce problème provoque la dégradation des tourbières à sphaignes, une importante réserve de dioxyde de carbone.

Air alcalin

L’excès de nitrate peut être transformé par des bactéries en gaz oxyde nitreux. À haute altitude, cela réagit avec la lumière ultraviolette et ronge la couche d’ozone qui nous protège des rayons UV. Les dégâts sont difficiles à réparer car protoxyde d’azote a une durée de vie de 120 ans.

En savoir plus sur l’impact de l’azote


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