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Attaque de drones : le réseau électrique américain menacé l’an dernier,

Un rapport du renseignement américain a révélé qu’un drone avait été utilisé pour tenter de désactiver une sous-station électrique en Pennsylvanie l’année dernière, lors de la première attaque connue du genre.


La technologie


5 novembre 2021

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Poste électrique

Une sous-station électrique similaire à celle-ci a été attaquée aux États-Unis

Brian Kinney/Alamy

Un drone grand public modifié a été utilisé lors d’une attaque contre une sous-station électrique aux États-Unis l’année dernière, selon un rapport du FBI, du Department of Homeland Security et du National Counterterrorism Center.

Le rapport, qui est distribué aux organismes chargés de l’application de la loi aux États-Unis, met en évidence l’incident survenu dans une sous-station en Pennsylvanie l’année dernière comme la première utilisation connue d’un drone pour cibler les infrastructures énergétiques aux États-Unis. L’emplacement n’est pas spécifiquement identifié, mais le drone s’est écrasé sans causer de dommages.

Le drone a été modifié avec une attache arrière supportant une longueur de fil de cuivre. Si le fil était entré en contact avec un équipement haute tension, cela aurait pu provoquer un court-circuit, des pannes d’équipement et éventuellement des incendies.

L’appareil est similaire dans son concept à ”bombes occultantes” utilisés par l’US Air Force, qui n’ont pas d’explosifs mais dispersent des masses de filaments conducteurs sur les équipements électriques. Ceux-ci ont été utilisés pour fermer 70 pour cent de la capacité de production d’électricité de la Serbie en 1999 pendant la guerre du Kosovo.

Les sous-stations électriques sont normalement protégées par des clôtures et autres barrières, mais Zak Kallenborn du National Consortium for the Study of Terrorism and Responses to Terrorism dans le Maryland affirme que cela pourrait ne pas être suffisant contre les drones.

« Les défenses antiterroristes supposent en grande partie un attaquant au sol. D’où les clôtures et les bornes partout », explique Kallenborn. « Les défenses sont obsolètes si les terroristes peuvent s’envoler. Les drones sont bon marché et faciles à utiliser. Les infrastructures critiques doivent s’inquiéter des attaques dans toutes les directions. »

Brouilleurs de contre-drone sont déployés à certains endroits mais ne peuvent pas défendre chaque sous-station électrique, en raison à la fois du coût et des limites de l’endroit où ils peuvent être utilisés. Kallenborn note que bien que ces drones ne transportent qu’une charge utile minuscule par rapport à une voiture piégée, ils peuvent causer des dégâts disproportionnés en ciblant des points vulnérables.

« Les propriétaires et exploitants d’infrastructures critiques doivent identifier les composants critiques et sensibles où de petites charges peuvent nuire considérablement au fonctionnement de l’installation », explique Kallenborn.

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