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Le PDG de Peach Bowl parle des retraits, de l’expansion et de l’avenir du bowl

À quoi ressemblera l’expérience du bol dans le futur ?

C’est une question que le président de Chick-fil-A Peach Bowl, Gary Stokan, essaie de naviguer au présent. Après tout, le match de jeudi entre le n ° 11 Michigan State et le n ° 13 Pitt met en lumière l’un des problèmes qui ont eu un impact sur la saison de bowl.

Le quart-arrière finaliste de Heisman Kenny Pickett et le demi offensif américain Kenneth Walker III se sont retirés du bol du Nouvel An. Car Stokan, qui a joué au basket-ball à NC State sous Norm Sloan, a déclaré à Sporting News qu’il comprenait les décisions de ces joueurs vedettes.

« Je suis de la vieille école et j’ai 66 ans », a déclaré Stokan à Sporting News. « À l’époque, nous ne pensions même pas à quitter notre équipe. Mais à cette époque, le montant d’argent n’était pas disponible comme aujourd’hui.

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En surface, la tendance à sauter des bols semblerait être une menace pour la configuration actuelle des bols. COVID-19 a également forcé l’annulation de quatre autres matchs de bowl en 2021-2022. Cela dit, le nombre de téléspectateurs du bol a augmenté cette saison avant les six bols du Nouvel An. Stokan a déclaré qu’ESPN et les sponsors ont travaillé de bons partenariats qui ont apporté une plus grande exposition aux écoles du Groupe des 5.

Stokan cite le match du sixième jour du Nouvel An de l’année dernière entre Cincinnati et la Géorgie comme exemple où ces matchs sont toujours à voir à la télévision. Stokan a déclaré que le Chick-fil-A Peach Bowl vendait 40 000 billets avant l’annonce des équipes, et que le match de cette année devrait vendre l’intégralité du quota pour les deux écoles.

« Si vous regardez le nombre de téléspectateurs, je sais que l’année dernière, notre match Georgia-Cincinnati n’était pas une demi-finale, ironiquement, c’est une demi-finale cette année, nous avons eu huit millions de téléspectateurs », a déclaré Stokan. « C’était mieux que les trois premiers matchs de la finale de la NBA. . ESPN gagne plus d’argent au cours des deux semaines de la saison du bowl qu’à tout autre moment de l’année. »

C’est une sorte de juxtaposition, mais les jeux de boules sont plus sains que la perception du point de vue du téléspectateur et financier.

Cela dit, Stokan est conscient de l’impact du retrait des joueurs de renom et de son augmentation. Cela ne se limite pas non plus aux bols du Nouvel An Six. Le demi offensif de l’UTSA Sincere McCormick n’a pas participé au Frisco Bowl, et le demi offensif All-American de la deuxième équipe de SN, Tyler Badie, n’a pas joué pour le Missouri lors de l’Armed Forces Bowl. L’attitude envers les joueurs assis aux boules a radicalement changé depuis que Christian McCaffrey de Stanford et Leonard Fournette de LSU se sont retirés des jeux de boules en 2016.

Malgré la diminution de la puissance des étoiles pour le Chick-fil-A Peach Bowl de cette année, il s’agit toujours d’un affrontement où le vainqueur finira probablement dans le top 10. Mais est-ce suffisant ? Pickett est devenu une sorte de point d’éclair parce qu’il est le premier quart-arrière de haut niveau à ne pas participer à un match du Nouvel An Six.

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Getty Images

« Vous détestez que les enfants manquent l’expérience du bowl et l’opportunité de terminer avec leur équipe ce qu’ils ont commencé, mais nous comprenons parfaitement que chaque enfant a une décision individuelle à prendre », a déclaré Stokan. « Avec Kenny Picket et Kenneth Walker, en parlant avec leurs parents, entraîneurs et agents, ont estimé que c’était la meilleure voie à suivre. Nous le comprenons. »

Alors, quelles sont les meilleures options pour rendre cette expérience de bowl plus attrayante pour les joueurs vedettes qui se retirent ?

« C’est la question à 64 000 $ ou quel que soit le chiffre que vous voulez y ajouter », a déclaré Stokan. championnat.

« Ce sera intéressant de voir s’il y a une extension et quand l’extension est là, si les joueurs continuent à jouer », a déclaré Stokan. « Je ne pense pas que vous ayez vu des joueurs de Cincinnati, d’Alabama, de Géorgie ou du Michigan se retirer. . »

Cela aurait un impact sur les joueurs vedettes, mais qu’en est-il du reste des bols en dehors des séries éliminatoires ? Les désactivations pourraient toujours être un problème, un problème que le nom, l’image et la ressemblance (NIL) pourraient ne pas résoudre.

« J’ai entendu des médias parler de ‘Eh bien, pourquoi Chick-fil-A n’a-t-il pas payé Pickett et Walker?' », a demandé Stokan de manière rhétorique. « S’ils ont pris la décision de ne pas jouer, c’est parce qu’ils ont le potentiel de gagner des millions de dollars. Je ne pense pas qu’ils décideraient de jouer pour x mille dollars même si quelqu’un était prêt à le faire. Cela n’a pas de sens pour moi. »

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Stokan a déclaré que jusqu’à ce que cette question soit répondue, l’objectif du Chick-fil-A Bowl sera de faire vivre l’expérience du bol aux joueurs qui jouent dans ces jeux.

À partir de là, Stokan s’est à nouveau inspiré de sa propre expérience de jeu à l’université. Il s’est souvenu après un entraînement en préparation du NIT où Sloan a dit à l’équipe qu’ils allaient voir la pièce de Broadway « The Best Little Whorehouse in Texas » avec Burt Reynolds et Dolly Parton. Stokan se fait un devoir de voir une pièce de Broadway à chaque fois. il visite New York.

« C’est un petit exemple de ce à quoi les enfants sont exposés et auxquels ils ne pourraient pas autrement s’ils n’avaient pas cette expérience », a-t-il déclaré.

À cette fin, les joueurs de Pitt et de l’État du Michigan visiteront l’église baptiste Ebenezer d’Atlanta, où Martin Luther King Jr. était pasteur. Dans le passé, feu le membre du Congrès américain John Lewis et le ministre CT Vivian s’adressaient aux joueurs. Cette année, l’ancien entraîneur de l’Alabama, Bill Curry, sera le conférencier invité.

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« Tout ce que nous faisons autour de notre jeu de boules est une récompense pour nos joueurs », a-t-il déclaré. « Nous voulons les récompenser. C’est à cela que servent les bols. »

Stokan a déclaré que maintenir cela continuerait d’être un plus, peu importe comment le système change à l’avenir.

« Nous voulons ce qu’il y a de mieux pour le football universitaire », a déclaré Stokan. « Dans le cas du Chick-fil-A Peach Bowl, nous espérons continuer à faire partie des quarts de finale et des demi-finales si c’est ce vers quoi ils décident de passer avec 12 . Je pense que les autres bols existeront toujours parce qu’il devrait y avoir une récompense pour les joueurs, comme c’est le cas avec le basket-ball universitaire et le NIT. « 




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