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Sam Pittman de l’Arkansas poursuit un redressement remarquable de


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Le directeur sportif de l’Arkansas, Hunter Yurachek, a raconté que lorsqu’il a offert à Sam Pittman le poste d’entraîneur-chef des Razorbacks, Pittman n’a même pas posé de questions sur le salaire. Il a juste accepté sur-le-champ.

Ce fut une chance pour les Razorbacks qu’il l’a fait.

Ce que Pittman, un assistant de carrière qui n’avait même jamais atteint les rangs de coordonnateur dans un programme majeur, a réalisé dans son premier poste de chef a été stupéfiant. Il a les Razorbacks classés n ° 16 au pays avant une confrontation avec CBS avec le n ° 7 Texas A&M samedi. Et il reste aussi humble qu’il l’a été toute sa carrière.

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« Je ne suis que le gars, l’entraîneur-chef. Tout le monde fait tout le travail », a déclaré Pittman cette semaine. « J’ai pensé que nous étions classés n ° 16. Je mentirais si (je disais) je ne l’avais pas fait. Nous en sommes fiers. Mais il n’y a pas beaucoup de temps pour y penser. Le plus gros Ce dont je suis fier, c’est que l’État de l’Arkansas est fier de cette équipe de football. Cela signifie beaucoup pour moi, ainsi que pour les joueurs et les entraîneurs. »

Inclus dans le départ 3-0 de l’Arkansas est un démantèlement 40-21 du Texas dans la semaine 2 qui a en effet fait vibrer l’état. L’Arkansas a contourné son ancienne Conférence du Sud-Ouest et futur voisin de la Conférence du Sud-Est pour 333 verges et quatre touchés au sol.

Apres le jeu, L’Arkansas a écopé d’une amende de 100 000 $ pour avoir permis aux fans de se précipiter sur le terrain au Razorback Stadium, qui n’a probablement pas causé trop de détresse dans le département des sports de l’Arkansas.

L’embauche de Pittman n’a pas été universellement adoptée lorsqu’elle a été annoncée en décembre 2019 après que la recherche a vu plusieurs entraîneurs se retirer. Dennis Dodd, le meilleur écrivain de football universitaire sur CBSSports.com, noté un C-moins. Stewart Mandel de l’Athletic a remis un C, tandis que John Talty, rédacteur en chef des sports d’Al.com et initié de la SEC, a rendu ce verdict :

Le curriculum vitae de Pittman ne criait pas « entraîneur-chef de la SEC ». Il a joué à Pittsburg (Kan.) State et a ensuite attendu 35 ans pour diriger un programme collégial. Il avait passé les huit dernières années en tant qu’assistant de la SEC en tant qu’entraîneur de ligne offensive au Tennessee, en Arkansas et en Géorgie avant de retourner à Fayetteville en tant que chef.

Mais Pittman a rapidement conquis les fans avec son enthousiasme et son énergie, et il a fait deux embauches clés – Kendal Briles en tant que coordinateur offensif et l’ancien entraîneur du Missouri Barry Odom en tant que coordinateur défensif. Il a frappé sur les deux points.

Reprenant une équipe avec une séquence de défaites SEC de 19 matchs et faisant face à une première saison qui ne comprenait aucun entraînement de printemps pour mettre en œuvre de nouveaux systèmes et un calendrier SEC de 10 matchs, il y avait de grandes chances que Pittman prenne un bon départ. Pourtant, les Razorbacks ont remporté trois matchs SEC dans ces circonstances, et ils ont perdu contre Auburn par deux, LSU par trois et Missouri par deux. Dans une saison qui s’est avérée être une autre course misérable à travers la conférence la plus difficile du pays, les Razorbacks de Pittman ont dépassé les attentes.

L’année 2 a été plus ou moins la même. Un nouveau quart-arrière prenait la relève pour Felipe Franks et l’Arkansas était choisi pour finir dernier à l’ouest aux SEC Media Days l’été dernier. Mais trois semaines plus tard, l’Arkansas se trouve en plein cœur de la meilleure division du pays et est n ° 8 au pays avec 282 verges par match.

Les porteurs de ballon Trelon Smith, Raheim Sanders, Dominique Johnson et AJ Green ont tous totalisé au moins 100 verges au cours de la saison et une moyenne d’au moins 5,1 verges par course. Le quart-arrière KJ Jefferson, que Pittman a admis cette semaine était l’une de ses préoccupations de pré-saison en raison de son expérience limitée, a une moyenne de 7,5 verges par course avec son cadre haussier de 245 livres.

L’Arkansas aura certainement les mains pleines à Dallas avec les Aggies, qui ont remporté neuf matchs de suite dans la série. Mais l’Arkansas entre avec plus qu’une chance de puncheur, ce qui est loin de l’ère précédente de Chad Morris qui comprenait des défaites contre l’ouest du Kentucky, le nord du Texas, l’État du Colorado et l’État de San Jose.

« Ils sont pleins de talent », a déclaré Pittman à propos de Texas A&M. « J’espère que nous pourrons retrouver la santé et y aller et faire un bon spectacle. »




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