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« Un moment décisif pour l’humanité » : la sonde Dart est

« Un moment décisif pour l'humanité » : la sonde Dart est parvenue à dévier l'astéroïde Dimorphos de sa trajectoire


L’administrateur de la Nasa, Bill Nelson, a confirmé que l’agence spatiale
avait réussi sa mission consistant à modifier l’orbite du petit astéroïde
Dimorphos. La sonde Double Asteroid Redirection Test, alias

Dart
, s’est écrasée sur Dimorphos il y a quelques semaines afin de tester une
méthode de protection de la Terre contre un corps dangereux sur une
trajectoire de collision avec notre planète. «

C’est un moment décisif pour la défense planétaire et un moment décisif
pour l’humanité

», a-t-il déclaré lors d’une conférence de presse.


Il s’agissait uniquement du test d’une méthode de défense potentielle.
Dimorphos, qui est un satellite en orbite autour du plus gros astéroïde
Didymos, ne constitue pas une menace réelle pour la Terre. En fait, aucun
astéroïde ou géocroiseur connu n’est considéré comme une menace pour
l’humanité, mais il y a encore beaucoup de roches spatiales et de comètes à
découvrir ou à suivre par les astronomes. «

C’est la première fois que l’humanité modifie délibérément le mouvement
d’un objet céleste et la première démonstration à grande échelle d’un
tel changement

», a

commenté
la Nasa.


L’orbite modifiée de plus de trente minutes


L’impact de

Dart
avec Dimorphos le 26 septembre semble avoir réduit de 32 minutes le temps
que met le satellite à orbiter autour de Didymos, passant de 11 heures et
55 minutes à 11 heures et 23 minutes, avec une marge d’incertitude
d’environ deux minutes. La Nasa avait espéré que DART modifierait la
période orbitale d’au moins 73 secondes, mais elle s’attendait à ce qu’il
puisse modifier l’orbite d’au moins quelques minutes, voire de dizaines de
minutes. Le résultat se situe donc dans la fourchette haute des
possibilités prévues.


«

Il semble que le recul des éclats expulsés de la surface ait contribué
de manière substantielle à la poussée globale exercée sur l’astéroïde,
en plus de la poussée exercée par l’engin spatial qui l’a directement
heurté

», a déclaré Tom Statler, scientifique du programme Dart au siège de la
Nasa.


Nancy Chabot, responsable de la coordination de Dart au Johns Hopkins
Applied Physics Laboratory, a fait remarquer que, même si le résultat est
considéré comme un succès retentissant, il ne représente qu’une
modification de 4 % de la période orbitale de l’astéroïde.


«

Cela a juste donné un petit coup de pouce, mais si vous vouliez faire
cela à l’avenir, il faudrait le faire des années à l’avance. Le temps
d’alerte est vraiment la clé

». Elle a ajouté que l’emplacement physique de Dimorphos a également changé
très légèrement et que la pierre spatiale tourne maintenant autour de
Didymos un peu plus étroitement qu’avant l’impact.


Les scientifiques de l’équipe Dart continuent d’acquérir d’autres données
provenant d’observatoires du monde entier afin de mieux comprendre la
dynamique de l’impact et ses effets. Plus tard dans la décennie, le projet
Hera de l’Agence spatiale européenne prévoit d’envoyer un autre vaisseau
spatial pour effectuer des relevés détaillés de Dimorphos et Didymos, et
notamment étudier le cratère d’impact laissé par Dart.



Article de CNET.com adapté par CNETFrance


Image : ASA/NASA


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