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NBA 75 : George Gervin était « Iceberg Slim » avant ses Spurs


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La NBA célèbre les joueurs de la liste NBA 75 presque quotidiennement d’ici la fin de la saison. Le lauréat d’aujourd’hui est George Gervin, qui a commencé sa carrière avec les Virginia Squires de l’ABA. Cette histoire est apparue à l’origine dans le numéro du 2 février 1974 de The Sporting News sous le titre « Thin ‘Ice’ Endangers Squires Foes Only ».

NORFOLK – La ville de Detroit a réduit sa production d’automobiles, mais elle continue de produire certains des meilleurs joueurs de basket-ball professionnels à la chaîne.

George Gervin, un attaquant élancé et élégant de 6-8 pour les Virginia Squires, est le dernier et le plus grand mannequin de Motown.

Parmi les meilleurs buteurs de l’ABA depuis le début de la saison, avec une moyenne de plus de 25 points par match, il était le seul représentant de la franchise hôte élue pour participer au septième match annuel des étoiles de la ligue ici le 30 janvier.

Gervin a déclaré qu’il avait pris connaissance de l’ABA pour la première fois après que Spencer Haywood et plus tard Ralph Simpson aient signé avec les Denver Rockets. « Je les connaissais bien tous les deux », a déclaré Gervin.

NBA 75 : Quand les Spurs ont échangé George Gervin, le visage d’une franchise

IL AVAIT CONCU avec eux deux dans les ligues de cours d’été à Detroit. Mel Daniels, Maurice McHartley et John Brisker étaient souvent dans les matchs. La Summer League de St. Cecelia a eu sa part de vedettes ABA locales, ainsi que certains joueurs de la NBA des Pistons.

Charlie Edge, un attaquant recrue 6-6 des Memphis Tams, qui a participé au même circuit estival, se souvient de Gervin lors de ces matchs. « Il a affronté n’importe qui, comme il le fait maintenant », a déclaré Edge. « Il n’a peur de personne. Vous deviez toujours le jouer de la même manière et l’empêcher de conduire sur la voie. »

Gervin peut aller au panier aussi vite que n’importe qui dans l’ABA, et cela inclut l’ancien coéquipier Julius Erving, maintenant avec les Nets. Gervin ne vous donne pas tous les mouvements en l’air comme le Dr J, mais il est tout aussi efficace, claque le ballon aussi souvent et est un bien meilleur tireur extérieur.

Gervin avait de bonnes raisons de développer son tir extérieur. Il a dit qu’il avait un très bon appétit, « mais rien ne colle », donc il ne pèse que 178 livres. Il gère si bien le ballon qu’il prend souvent un virage à la garde lorsque l’entraîneur Al Bianchi pense qu’il faut plus de force à l’avant.

EN RAISON DE SON physique élancé, de son penchant pour les vêtements colorés et de son attitude cool sur et en dehors du terrain, ses coéquipiers l’appellent « Iceberg Slim » – d’après le célèbre proxénète devenu auteur qui avait un best-seller – et « Ice » pour court.

« George a un petit gangster en lui », a déclaré Erving avec un sourire.

Sûrement, Gervin aurait été appelé « Virginia Slim » si Charlie Scott, depuis qu’il est allé aux Phoenix Suns, ne l’avait pas battu il y a quelques années.

Les Squires ont eu plus que leur part de stars depuis que l’ABA a localisé pour la première fois une franchise en Virginie. Le propriétaire Earl Foreman les a tous vendus – Scott, Rick Barry et Warren Jabali pour n’en nommer que quelques-uns. Plus tôt cette saison, il a vendu Swen Nater pour 300 000 $ à San Antonio.

« Je pensais qu’il serait le dernier à partir », a déclaré Gervin. « Un sept pieds qui pèse 250… c’est la puissance du championnat. »

FOREMAN DOIT comprendre qu’il obtiendra une autre étoile la prochaine fois, s’il conserve la propriété des Squires. Il pense qu’ils viennent facilement, ce qui est compréhensible, compte tenu du succès des Squires dans ce domaine. Ils ont toujours les meilleures listes de brouillons.

Ils ont obtenu Gervin à la mi-saison l’année dernière après qu’il a été déclaré inéligible pour jouer à l’Université Eastern Michigan au début de sa première année. Après avoir quitté l’école, il avait joué une douzaine de matchs pour l’équipe de Pontiac (Michigan) dans la Continental Basketball Association lorsque Foreman lui a fait une offre qu’il ne pouvait pas refuser.

L’école a déclaré que Gervin avait été déclaré inéligible en raison de son score à un examen d’entrée requis par la NCAA. Il se moque de la suggestion, disant qu’il avait passé ce test un an et demi plus tôt. Il pense qu’il a été expulsé de la compétition universitaire à cause de « l’incident », comme il l’appelle, qui s’est produit lors de la compétition éliminatoire de la NAIA à la fin de sa deuxième saison.

Il a perdu son sang-froid dans la seconde moitié d’un match avec Norfolk State et a simplement battu le joueur qui le gardait. « Je devais être frustré », dit-il maintenant quand il s’en souvient.

GERVIN A marqué 25 points à sept minutes de la fin, mais a eu du mal à tirer dans plusieurs incursions sur le terrain et a perdu son sang-froid.

« Je voulais vraiment gagner », a-t-il déclaré, essayant d’expliquer son comportement. « Nous en avions gagné 18 d’affilée. Je n’en pouvais plus; j’ai juste explosé. C’était le premier et le dernier combat que j’ai jamais eu dans un match de basket, même sur les terrains de jeu où les colères montaient toujours. Ce n’est pas le cas. comme moi. »

Ceux qui le connaissent le mieux, dont l’entraîneur Bianchi, sont d’accord avec Gervin sur ce point. Il fait partie des joueurs les plus populaires de son équipe.

Les fans de Virginie ressentent la même chose. Ils crient « GEE GEE » à chaque fois qu’il reçoit le ballon. Il a un peu de showboat dans le sang, et il aime prendre les rebonds défensifs d’une main et conduire la voie ou la ligne de base pour les slam dunks.

Il tire son coup de saut en longueur tout comme Jerry Lucas des Knicks, ses pieds en avant et perpendiculaires à ses mains au moment de la libération, son corps plié comme un boomerang se dirigeant sur une inclinaison verticale loin du panier.

Gervin est particulièrement excité lorsque les Squires rivalisent avec les Nets. Il aime jouer des tours avec Erving, qui a joué à ses côtés la seconde moitié de la saison dernière.

Lors de leur première rencontre de cette saison, par exemple, Gervin a obtenu 43 points contre 39 par le Dr J. « Je ne me compare pas à lui, cependant », a déclaré Gervin. « C’est l’un des meilleurs, cela ne fait aucun doute.

« ÇA PEU D’être comparé à lui. Mais je n’essaie pas de l’imiter. J’ai mon propre pied à planter. »

Il y a des moments où la sélection de tirs de Gervin est strictement le premier George McGinnis, et il a beaucoup à apprendre. Les Squires ont détenu un point d’avance dans la dernière minute de leur victoire sur les Nets, par exemple, lorsque Gervin s’est déchaîné avec une tentative de 35 pieds et trois points avec aucun de ses coéquipiers sous le tableau, et a raté.

« Je ne sais pas pourquoi je l’ai fait », a déclaré Gervin quelques jours plus tard, « Il fallait que ça parte. Je l’ai senti.

« Parfois, je ne suis pas complètement à l’écoute du terrain, mais cela devrait venir avec l’expérience. Je ne me sens pas encore une super star car pour en être une, nous devons gagner. Sinon, je ne suis rien. je sens que je peux jouer; Je sens que je peux le faire, mais je n’ai pas encore joué une saison complète. Je n’ai pas encore complètement mis mon jeu en place.




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