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Native River prend sa retraite : le héros de la Cheltenham Gold Cup 2018 se termine

Native River, l’un des chevaux les plus populaires à l’entraînement, a été retiré après avoir été tiré dans le Coral Welsh Grand National à Chepstow.

Le vainqueur de la Cheltenham Gold Cup 2018 a remporté 11 de ses 24 départs de poursuite, amassant plus d’un million de livres sterling pour ses propriétaires, Garth et Anne Broome, et donnant au chantier Colin Tizzard certains de leurs plus beaux jours à ce jour.

L’entraîneur adjoint Joe Tizzard a déclaré: « Il a été une légende absolue pour nous tous. Ses victoires à la Cheltenham Gold Cup, au Hennessy et au Coral Welsh Grand National ont toutes été des jours mémorables pour Garth et Anne et toute l’équipe.

« C’est un personnage adorable, et c’est un cheval spécial à entraîner. Il va maintenant profiter d’une retraite heureuse et bien méritée. »

Vainqueur de la Hennessy Gold Cup à Newbury en 2016, il a remporté le Coral Welsh National la même saison, avant de terminer à une belle troisième place derrière Sizing John lors de la Gold Cup 2017.

Mais c’est l’année suivante qu’il a goûté à la gloire à Cheltenham, montant la colline pour battre Might Bite de quatre longueurs et demie.

Garth Broome a rendu hommage à « un cheval d’une vie ».

Il a déclaré: « L’écriture était sur le mur très loin, mais nous pensions que nous lui donnerions quelques points cette saison avec son terrain, qu’il a eu les deux fois.

« Mais son saut n’avait pas été comme il l’avait été normalement.

« Il a été un si grand serviteur et nous avons juste décidé que ça suffisait. C’est à peu près la première fois en environ 25 courses qu’il sort des quatre premiers, je pense.

Native River, monté par Jonjo O'Neill Jr, a terminé loin deuxième dans le Many Clouds Chase
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Native River a terminé deuxième à Aintree plus tôt ce mois-ci avant d’être retiré du Welsh National

« Il est comme un gros ours en peluche dans l’écurie, mais il a une tige d’acier dans le dos quand il est un cheval de course.

« C’est le cheval d’une vie et nous avons eu beaucoup de chance de l’avoir. »

Il a poursuivi: « Il sera retiré à Tom Malone, qui l’a acheté à l’origine. Nous avons convenu cela il y a plusieurs années, avant même qu’il ne remporte la Gold Cup. Il habite à quelques kilomètres de chez nous (près de Taunton).

« Il y a eu plusieurs personnes qui ont proposé de l’avoir à la retraite – je pense que nous aurions pu le donner à 20 personnes différentes ! Tant de gens ont pris goût à lui.

Native River monté par Richard Johnson (à droite) avec Might Bite monté par Nico de Boinville en route vers la victoire dans la Cheltenham Gold Cup en 2018
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Native River combat Might Bite dans un classique de la Gold Cup à Cheltenham

« De toute évidence, la Gold Cup a été le grand moment, mais il a remporté le Hennessy, le Denman Chase et le Welsh National la même saison qu’un enfant de six ans, puis il vient d’être touché pour la deuxième place de la Gold Cup. C’était une saison dorée.

« Il nous a donné tellement de bons jours, mais vous ne pouvez pas battre la Gold Cup.

« Je suppose que Remastered est le plus grand espoir que nous ayons de le remplacer, mais si un cheval fait à moitié aussi bien que Native River, nous nous en sortirons bien.

« Il a couru avec le cœur sur sa manche – c’est pourquoi les gens l’ont adopté. Il essaie toujours. Il n’a jamais fait une mauvaise course – même aujourd’hui quand tout n’allait pas pour lui, mais il a essayé jusqu’à un certain point. Nous avons dit s’il avait du mal à le relever.

« Nous avons de beaux souvenirs avec lui. »




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