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Mission Artemis : le décollage de la fusée annulé voici le

Mission Artemis : le décollage de la fusée annulé voici le plan pour la suite



La pleine Lune visible depuis le complexe de lancement 39B du Centre spatial Kennedy de la NASA en Floride, le 14 juin 2022. Le système de lancement spatial Artemis I (SLS – Space Launch System) et le vaisseau spatial Orion, au sommet du lanceur mobile, sont préparés pour une répétition générale afin de s’entraîner aux délais et procédures de lancement. NASA /Cory Huston

La nouvelle fusée de la Nasa devait décoller ce lundi à 14h33 (heure française) vers la Lune dans le cadre de la mission Artemis 1. Un problème technique survenu sur un des moteurs de la fusée a entraîné l’arrêt de la mission. Le problème doit désormais être évalué en détails afin que la Nasa puisse déterminer une nouvelle date de lancement.

La prochaine date possible est le 2 septembre. Mais s’il est nécessaire de remplacer le matériel et que la fusée doit être renvoyée au bâtiment d’assemblage, cela devrait prendre plus de temps. « Nous vous tiendrons informés du calendrier de la prochaine tentative de lancement », écrit la Nasa dans un tweet.

Malgré la déception, ce report n’est « pas exceptionnel » pour une telle mission. Entre 100.000 et 200.000 personnes étaient attendues sur place en Floride, pour assister au décollage de la fusée de la mission Artemis.

Qu’est-ce que la mission Artemis ?

La NASA s’est engagée dans une mission de plusieurs années appelée Artemis, qui implique un plan en plusieurs étapes pour envoyer des astronautes sur la Lune, et au-delà. La mission Artemis culminera avec l’atterrissage sur la Lune de la première femme et de la première personne de couleur.

Cette mission doit préparer l’humanité au long voyage vers Mars et doit aider à établir une économie lunaire durable. La NASA travaille avec des partenaires internationaux et commerciaux pour mener à bien cette mission.




Pourquoi cette mission se nomme Artemis ?

De 1969 à 1972, le programme Apollo de la NASA a emmené des humains sur la Lune. Artémis est la sœur jumelle d’Apollo et la déesse de la Lune dans la mythologie grecque.

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L’écusson de la mission Artemis I représente la fusée Space Launch System (SLS) transportant le vaisseau spatial Orion. La forme triangulaire représente les trois principaux programmes qui composent les systèmes d’exploration de l’espace lointain de la NASA : Orion, SLS et Exploration Ground Systems. C’est une forme classique des emblèmes de mission de la NASA, qui remonte à l’époque des navettes. NASA

Pourquoi retournons-nous sur la Lune maintenant ?

La NASA et ses partenaires ont fait d’énormes progrès depuis le programme Apollo, comme en témoigne le succès de la Station spatiale internationale. Des humains vivent et travaillent en permanence à bord de l’ISS depuis deux décennies. L’ISS ne se trouve toutefois qu’à 400 kilomètres au-dessus de la Terre. La Lune, par contre, se trouve à 384 400 kilomètres et Mars à 78 millions de kilomètres.

Si l’homme souhaite établir une présence à long terme au-delà de l’orbite terrestre basse (où se trouve l’ISS), le retour sur la Lune est donc la prochaine étape logique.

« Il y a de nombreuses raisons d’y retourner, ou comme vous avez pu me l’entendre dire, d’aller de l’avant vers la Lune », écrivait en 2019 Jim Bridenstine, alors administrateur de la NASA. « Avec Artemis, nous allons explorer la Lune comme jamais auparavant, et cette fois, nous avons l’intention d’y rester. Nous parcourons 400 000 kilomètres vers la Lune pour démontrer les nouvelles technologies, les capacités et les approches commerciales nécessaires à l’exploration future de Mars, qui peut être aussi loin que 78 millions de kilomètres de chez nous. »

Quels sont les objectifs de la mission Artemis ?

Dans les grandes lignes, les objectifs d’Artemis sont de permettre la découverte scientifique, d’ouvrir de nouvelles opportunités économiques et d’inspirer une nouvelle génération de scientifiques, de technologues et de dirigeants.

En retournant sur la Lune, la NASA veut y trouver de l’eau et d’autres ressources qui permettront une exploration spatiale à long terme. En cours de route, l’agence espère en apprendre davantage sur la Lune, la Terre et l’univers. En fin de compte, l’établissement d’une présence sur la Lune donnera à la NASA et à ses partenaires les connaissances et la confiance opérationnelle nécessaires pour se rendre sur Mars.

En attendant, la mission de la NASA devrait créer de nouvelles opportunités économiques sur Terre et au-delà. Il y a déjà un élan derrière une économie spatiale naissante qui, selon les dirigeants de la NASA, pourrait d’ici 20 ans mener des missions publiques et privées au-delà de l’orbite terrestre basse. La NASA vise à stimuler le développement de services et d’infrastructures sur la surface lunaire et dans l’espace cislunaire.

L’économie spatiale représente déjà une industrie de 400 milliards de dollars « et est sur le point d’atteindre 1 000 milliards de dollars, et je pense qu’elle y arrivera plus vite que nous ne le pensons », a déclaré James Reuter, administrateur associé du Space Technology Mission Directorate (STMD) de la NASA, au début de cette année.

Quant à la prochaine génération, il est évident que l’exploration spatiale incite les jeunes à étudier les sciences. Cet objectif explique également pourquoi la NASA s’est engagée à envoyer la première femme et la première personne de couleur sur la Lune.

« Notre travail à la NASA est de faire les choses qui sont difficiles, et de faire les choses qui sont justes, et de motiver notre jeunesse », a récemment déclaré l’astronaute en chef de la NASA, Reid Wiseman. « Et à l’heure actuelle, notre pays est un pays diversifié et extrêmement riche…. Nous voulons que tous les enfants d’Amérique regardent notre affiche et se disent : ‘Oh, je me vois là-dedans…’. Je peux faire ça un jour ».

Quel est le calendrier de la mission ?

La NASA prévoyait de lancer l’Artemis le 29 août.  La NASA disposait d’une fenêtre de deux heures pour le lancement. L’agence dispose désormais d’une autre fenêtre de deux heures pour le lancement le 2 septembre, ainsi que d’une fenêtre d’une heure et demie le 5 septembre.

Au début du mois d’août, la NASA a annoncé prévoir de lancer la mission Artemis II en 2024. Cette mission enverra des astronautes pour un essai de survol de la Lune, ce qui en fera la première mission avec équipage à aller au-delà de l’orbite terrestre basse depuis 1972.

Puis, en 2025, la NASA veut lancer la mission Artemis III, qui enverra la première femme et la première personne de couleur sur la surface de la Lune.

Cependant, il y a de fortes chances que la mission prenne du retard. La préparation d’une mission d’une telle ampleur prend du temps. Par exemple, Axiom et Collins Aerospace – les deux entreprises qui fabriquent les combinaisons spatiales de nouvelle génération que la NASA utilisera pour la mission Artemis – ont déclaré qu’elles espéraient pouvoir faire la démonstration de ces combinaisons vers 2025. Compte tenu de ce type de contraintes, l’inspecteur général de la NASA, Paul Martin, a déclaré au Congrès, au début de l’année 2022, que la mission Artemis III « sera probablement reportée à 2026 au plus tôt ».

Le calendrier est un point de discorde depuis le début de la mission Artemis. Lorsque le président américain Donald Trump a demandé en 2017 à la NASA de retourner sur la Lune, l’agence prévoyait initialement un retour pour 2028. En 2019, l’administration Trump a établi un calendrier plus agressif, visant à ramener des astronautes sur la Lune d’ici 2024. Depuis, la NASA a déclaré que la mission Artemis III serait lancée en 2025 au plus tôt.

Quel est l’intérêt de la mission Artemis I ?

La mission Artemis I est non habitée. Elle servira à tester les systèmes d’exploration de l’espace profond de la NASA, afin de s’assurer que l’agence est prête à envoyer des astronautes sur la Lune et au-delà.

La mission a trois objectifs principaux. Le premier est de démontrer que le bouclier thermique du vaisseau spatial Orion peut résister à la vitesse et à la chaleur élevées qu’il subira lors de la rentrée dans l’atmosphère lunaire. Lorsqu’Orion reviendra de la Lune, il se déplacera à environ 40 000 kilomètres / heure. À l’extérieur du bouclier thermique, le vaisseau spatial connaîtra des températures deux fois moins élevées que celles du soleil.

Le deuxième objectif d’Artemis I est de démontrer le fonctionnement et les modes de vol de la fusée et du vaisseau spatial, c’est-à-dire toutes les installations et toutes les phases de la mission. Au cours de l’essai en vol, les équipes vérifieront les systèmes du lanceur et de l’engin spatial, tels que les systèmes de communication, de propulsion et de navigation. Dans le cadre de cet objectif, la NASA cherche à s’assurer qu’Orion, tout en transportant des humains, peut tolérer l’environnement thermique extrême de l’espace lointain.

Le troisième objectif consiste à récupérer Orion après l’amerrissage. Les ingénieurs recevront des données tout au long de la mission, mais la récupération du module d’équipage après l’amerrissage fournira des informations pour les vols futurs. Il y aura trois mannequins à bord du vaisseau spatial qui aideront la NASA à comprendre comment le véhicule s’est comporté.

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Quel est l’intérêt de la mission Artemis II ?

La mission Artemis II enverra quatre astronautes pour un vol autour de la Lune. En un peu plus de 10 jours, ils parcourront 7 400 kilomètres au-delà de la face cachée de la Lune. Ce vol emmènera les astronautes plus loin dans le système solaire que quiconque n’a jamais voyagé auparavant.

L’objectif de cette mission est de confirmer que les systèmes des vaisseaux spatiaux de la NASA sont prêts à emmener un équipage dans l’espace lointain.

L’équipage pourra tester les systèmes de survie du vaisseau Orion, ainsi que ses systèmes de communication et de navigation. Orion volera brièvement au-delà de la portée des satellites GPS et des satellites du réseau spatial de la NASA. Cela signifie que l’équipage s’appuiera sur le réseau de l’espace lointain de l’agence pour naviguer et communiquer avec le contrôle de la mission.

Qui la NASA envoie-t-elle sur la Lune ?

La NASA n’a pas encore décidé quels astronautes iront sur la Lune. L’agence a déclaré qu’elle espérait choisir les astronautes qui voleront à bord d’Artemis II dans le courant de l’année.

Pour toutes les missions Artemis, l’agence prendra principalement en compte l’expertise technique, a récemment déclaré Reid Wiseman, astronaute en chef de la NASA. Cela inclut « la capacité de se plonger dans n’importe quelle situation, n’importe quel besoin technique du véhicule, de comprendre quand les choses ne vont pas tout à fait bien, et de comprendre quand elles vont bien ».

En outre, a-t-il ajouté, la NASA recherche des personnes capables de travailler en équipe et de collaborer avec les directeurs de vol. Wiseman a également souligné l’importance d’envoyer un équipage diversifié sur la Lune, notant également que la nouvelle classe d’astronautes représente « tous les horizons. »

En attendant, l’équipe de la NASA, composée de 42 astronautes et de 10 candidats astronautes, suit un entraînement rigoureux. Il s’agit de faire atterrir des hélicoptères de l’armée, d’étudier des terrains rocheux dans des régions comme l’Islande, de passer de longues périodes au fond d’une piscine et de s’entraîner dans des simulations VR.

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Sur cette carte d’illumination multitemporelle du pôle sud lunaire, le cratère Shackleton (d’un diamètre d’environ 19 kilomètres) se trouve au centre, et le pôle sud est situé approximativement à 9 heures sur son bord. La carte a été créée à partir des images de la caméra embarquée sur le Lunar Reconnaissance Orbiter. NASA / GSFC / Université d’État de l’Arizona

Que feront les astronautes de la NASA lors de la mission Artemis III ?

La mission Artemis III emmènera des astronautes au pôle Sud lunaire, une zone de la Lune où l’homme n’a encore jamais mis les pieds. Les scientifiques pensent que le pôle Sud lunaire est riche en ressources potentielles, notamment en eau. Les astronautes rechercheront ces ressources et exploreront les possibilités de les exploiter.

L’équipage construira également un camp de base Artemis sur la Lune et travaillera à l’expansion de Gateway – un avant-poste qui gravitera autour de la Lune pour fournir un soutien aux missions à long terme sur la Lune ainsi qu’à l’exploration de l’espace lointain.

Après Artemis III, la NASA a l’intention de lancer des missions avec équipage vers la Lune environ une fois par an.

Quels sont les engins spatiaux utilisés ?

L’ensemble de la mission Artemis dépend de la fusée Space Launch System https://www.nasa.gov/exploration/systems/sls/index.html (SLS) de la NASA et du vaisseau spatial Orion. Pour faire atterrir les astronautes sur la Lune, la NASA amarrera Orion à la passerelle. Les astronautes seront transférés dans le système d’atterrissage humain Starship (HLS – Starship human landing system), construit par la société SpaceX.

Illustration de la conception de l’atterrisseur humain Starship de SpaceX qui transportera les premiers astronautes de la NASA à la surface de la Lune dans le cadre du programme Artemis. SpaceX

Qui sont les partenaires de la NASA dans cette mission ?

La NASA dirige les missions Artemis, mais elle a plusieurs partenaires internationaux, tant du secteur public que du secteur privé.

Plus d’une douzaine de pays ont signé les accords Artemis, qui énoncent des principes communs, fondés sur la sécurité et la transparence, pour régir l’exploration spatiale, ainsi que les activités scientifiques et commerciales dans l’espace.

Certains des plus grands collaborateurs de la NASA enverront certainement leurs propres membres d’équipage dans les missions Artemis. Plus tôt cette année, les États-Unis se sont engagés à inclure un astronaute japonais à bord de l’avant-poste lunaire Gateway. Les États-Unis ont également exprimé leur soutien à l’envoi d’un futur astronaute japonais sur la Lune dans le cadre du programme Artemis.

Parallèlement, l’Agence spatiale européenne est également un contributeur majeur du programme Artemis. L’ESA, par exemple, a conçu le module de service d’Orion – la partie du vaisseau spatial qui fournit l’air, l’électricité et la propulsion. En échange des modules de service, l’ESA recevra trois sièges sur les futures missions Artemis, rapporte Space News https://spacenews.com/esa-ready-for-historic-artemis-1-mission/.

Combien coûtera la mission Artemis ?

En novembre 2021, le Bureau de l’inspecteur général (OIG) de la NASA a publié un audit du programme Artemis, qui a révélé que la NASA avait déjà dépensé environ 40 milliards de dollars pour cette série de missions. L’OIG a déclaré qu’il s’attendait à ce que l’agence dépense environ 93 milliards de dollars d’ici 2025.

Comme le note Space.com, les États-Unis ont dépensé 28 milliards de dollars pour le programme Apollo de la NASA entre 1960 et 1973, selon l’organisation à but non lucratif Planetary Society. Cela représente environ 280 milliards de dollars en dollars d’aujourd’hui.

Pour aller plus loin sur le prgramme spatial Artemis




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