Mobilité

La première mine de bitcoin à énergie nucléaire des

La première mine de bitcoin à énergie nucléaire des États-Unis ouvrira en 2023


Les

cryptomonnaies
sont souvent pointées du doigt pour la voracité énergétique de leurs
infrastructures, en particulier le minage. Selon la plateforme

Forex Suggest
, le

bitcoin
est de loin la cryptomonnaie la plus polluante avec 86,3 millions de tonnes
de carbone émises en 2022. Aux Etats-Unis, l’entreprise

Cumulus Data
a décidé d’explorer la solution du nucléaire pour tenter de réduire
l’impact environnemental du minage. Elle vient d’achever la construction
d’un centre de données relié à la centrale nucléaire de Susquehanna, en
Pennsylvanie, et prévoit de commencer à héberger la société de minage de
bitcoins TeraWulf dès cette année. Il s’agira de la première mine de
bitcoins à énergie nucléaire aux États-Unis.


Le principe technique sur lequel repose l’extraction de bitcoin est la « preuve de travail
» qui récompense la puissance informatique investie dans le minage. Des
batteries d’ordinateurs à travers le monde s’efforcent de résoudre des
énigmes cryptographiques complexes, le premier à y parvenir étant
récompensé par de nouveaux bitcoins. Plus on dispose de puissance de
calcul, plus on augmente ses chances de résoudre le problème en premier.
Pour être compétitifs, les mineurs de bitcoins installent des entrepôts
remplis d’ordinateurs dédiés à ce minage qui consomme d’énormes quantités
d’électricité.


Preuve de travail contre preuve d’enjeu


L’année dernière, ethereum, le principal concurrent du bitcoin est passé de
la preuve de travail à la « preuve d’enjeu », où les participants doivent
miser des éthers pour avoir une chance d’être choisis pour vérifier les
transactions, et être récompensés par des jetons en éther. Grâce à ce
changement,

l’empreinte carbone d’ethereum
a diminué de plus de 99 %.


Les sources d’énergie renouvelables étant généralement moins chères, les
mineurs de bitcoins installent souvent leurs infrastructures à proximité de
parcs solaires, éoliens ou hydroélectriques. On estime que plus de 55 % du
bitcoin est extrait à l’aide d’énergies renouvelables. Un argument que les
partisans de la cryptomonnaie font souvent valoir pour affirmer que le
bitcoin est en fait bon pour l’environnement, car il

encourage les énergies renouvelables
. Ce qu’ils omettent souvent de préciser, c’est que cette démarche n’est
pas motivée par une conscience environnementale, mais avant tout par l’intérêt
financier car l’énergie renouvelable est bon marché.




Article de CNET.com adapté par CNETFrance


Image : Andriy Onufriyenko/Getty


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