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La Californie poursuit Walmart pour élimination présumée inappropriée de déchets électroniques et d’autres matières dangereuses

La semaine dernière, le procureur général de Californie et 12 représentants de l’État a déposé une plainte contre Walmart, affirmant qu’il aurait éliminé illégalement des déchets électroniques et dangereux, compromettant les décharges locales.

Le procureur général de Californie, Rob Bonta, allègue dans une déclaration que l’entreprise a violé les lois environnementales de l’État avec ses pratiques et que les déchets comprenaient des matériaux tels que des piles au lithium et alcalines, des sprays tueurs d’insectes, des bombes aérosols, des ampoules LED, etc.

Les enquêteurs de l’État ont mené 58 inspections dans 13 comtés de 2015 à 2021 et ont déclaré avoir trouvé des déchets dangereux et médicaux classés dans les compacteurs de déchets de chaque magasin, ainsi que des informations sur les clients qui auraient dû être rendues indéchiffrables. Le ministère de la Justice de Californie estime que les déchets éliminés illégalement de Walmart totalisent 159 600 livres, soit plus d’un million d’articles chaque année.

« Nous avons rencontré l’État à plusieurs reprises pour lui expliquer nos programmes de conformité aux déchets dangereux à la pointe de l’industrie dans le but d’éviter les litiges, mais au lieu de cela, ils ont déposé cette poursuite injustifiée », a déclaré le porte-parole de Walmart, Randy Hargrove, dans un communiqué. «L’État exige un niveau de conformité concernant l’élimination des déchets de nos magasins de produits ménagers courants et d’autres articles qui va au-delà de ce qui est requis par la loi. Nous avons l’intention de défendre cette entreprise.

Hargrove a déclaré que les audits des déchets de compactage « menés ou supervisés par le procureur général de Californie ont montré que les déchets de compactage contiennent au plus 0,4 % d’éléments potentiellement préoccupants », en le comparant à la moyenne de 3 % à l’échelle de l’État.

Ce n’est pas la première fois que Walmart se dispute avec l’État à propos de ses prétendues pratiques en matière de déchets. En 2010, Walmart a conclu un accord de 25 millions de dollars avec le bureau du procureur général de Californie pour élimination illégale de déchets dangereux.

Hargrove a déclaré que le tribunal était « préparé à libérer Walmart de ses obligations » de son règlement de 2010, mais « le bureau du procureur général a lancé une nouvelle enquête avec de nouvelles règles dans l’espoir que Walmart conclurait un autre règlement nécessitant un autre paiement financier substantiel. »

La société a également versé 125 millions de dollars au Missouri en 2012 pour un incident similaire et a plaidé coupable en 2013 pour avoir rejeté par négligence un polluant dans les égouts de 16 comtés de Californie, la Presse associée signalé.

« Malgré les mises en application répétées contre Walmart au cours des deux dernières décennies, il ne respecte pas les lois californiennes en matière de protection de l’environnement de manière systématique et consciente », a déclaré la directrice Meredith Williams du Department of Toxic Substances Control en Californie dans le communiqué de presse.


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