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Jupiter sera bientôt au plus proche de la Terre depuis 70

Jupiter sera bientôt au plus proche de la Terre depuis 70 ans : voici comment l'observer


Si vous avez l’habitude d’observer le ciel à la nuit tombée, vous avez
probablement remarqué une étoile brillante à l’Est ces derniers temps. En
fait, ce n’est pas une étoile, et ce n’est pas non plus

Vénus
(l’une des planètes les plus visibles). Il s’agit de

Jupiter
, la plus grande planète du voisinage cosmique, qui s’illumine alors
qu’elle se rapproche de la Terre comme elle ne l’a jamais fait au cours des
sept dernières décennies.


L’énorme géante gazeuse s’apprête à atteindre ce qu’on appelle l’opposition
le 26 septembre, c’est-à-dire le moment où la planète sera opposée au
Soleil. C’est pourquoi Jupiter devient de plus en plus visible juste après
le coucher du Soleil à l’Est, quand ce dernier s’est couché face à elle à
l’Ouest.


Pour une explication plus « astronomique », nous sommes au point le plus
proche de Jupiter sur notre orbite par rapport à son orbite. Les orbites
n’étant pas parfaitement circulaires, la distance entre les deux planètes
peut varier d’une opposition à l’autre (une opposition avec Jupiter a lieu
environ tous les 13 mois). Or, il se trouve que cette opposition du 26
septembre sera le moment où la Terre et

Jupiter
seront les plus proches l’une de l’autre depuis au moins 70 ans. Ce
pourrait donc être l’occasion d’une vie d’observer cette planète au plus
près.


Comment observer Jupiter


À l’heure actuelle, Jupiter est déjà l’objet céleste le plus brillant dans
le ciel nocturne en dehors de la Lune. Elle est assez facile à repérer. Il
suffit de sortir quelques heures après le coucher du Soleil, de regarder
l’horizon à l’Est et de commencer à balayer du regard en remontant à la
recherche de l’objet le plus brillant qui ne scintille pas comme les autres
étoiles.


C’est aussi une bonne occasion de s’entraîner avec un télescope ou des
jumelles pour voir si vous pouvez obtenir une vue plus détaillée et
peut-être même distinguer quelques-unes des plus grandes lunes de Jupiter.


La date officielle de l’opposition est le 26 septembre, lorsque Jupiter
sera techniquement la plus proche et la plus brillante, mais probablement
pas de façon notable, surtout à l’œil nu. Ce qui se passera ce soir-là,
c’est que la planète se lèvera très près du coucher du Soleil, puis se
couchera très près du lever du Soleil.


Mais vous pouvez d’ores et déjà observer le ciel et apprécier cette vue. Et
marquez vos calendriers pour la prochaine opposition planétaire, lorsque
Mars brillera dans le ciel au début du mois de décembre.




Article de CNET.com adapté par CNETFrance
/ Image : NASA, ESA, CSA, Jupiter ERS Team; image processing by Ricardo Hueso
(UPV/EHU)



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