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Archives TSN : John Madden, entraîneur de l’année 1970 de l’AFL


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Le Sporting News a nommé John Madden entraîneur de l’année AFL après la saison 1969, sa première avec les Raiders. Dans cette histoire parue dans le numéro du 10 février 1970 de TSN — sous le titre « Brass Ring on Very First Try — Madden est AFL Coach of Year » — notez les sous-titres de l’histoire : « John Knows How pour rire » et « Jamais trop occupé pour expliquer ». Cela vous donne un aperçu très précoce de ce qui est devenu une carrière d’entraîneur au Temple de la renommée et un impact unique dans la radiodiffusion.

OAKLAND, Californie – Les sélections nationales de football ne plaisent pratiquement jamais à tous les fans, mais il serait difficile de trouver un désaccord avec le choix de THE SPORTING NEWS de John Madden comme entraîneur de l’année AFL.

Lors de sa première saison en tant qu’entraîneur des Raiders d’Oakland, il a produit un dossier de 12-1-1, un exploit inégalé dans le football professionnel. Il avait remplacé John Rauch, qui s’était enfui à Buffalo, se plaignant de l’ingérence du directeur général Al Davis.

Peu connu et ricané comme une marionnette pour Davis au début, Madden, seulement 33 ans, a immédiatement fleuri avec la vitesse des pissenlits pour se classer comme le jeune entraîneur le plus prometteur du jeu.

L’ancien tacle professionnel semble avoir le cadre (6-4, 260) qui peut gérer tous les problèmes et pressions du football de grande envergure, et sa capacité de travail correspond à celle d’un ordinateur.

Le choix populaire des joueurs pour le poste, malgré son inexpérience, Madden communique tout aussi bien avec le front office.

Madden a réalisé les plus grands espoirs qu’on avait pour lui. (Les Raiders sont la seule équipe de football professionnel à avoir remporté au moins 12 matchs au cours de chacune des trois dernières années.)

Après que les Raiders aient fustigé Buffalo, 50-21, à la mi-saison, Davis a convoqué sa première conférence de presse depuis des années.

« Je voulais le dire avant », a-t-il affirmé, « mais j’avais peur que certaines personnes pensent que je ne faisais que prendre John comme cible au cas où nous perdrions. Mon rôle a changé cette saison, passant de la direction à l’aide.

« Je ne suis pas plus important que l’entraîneur adjoint le plus bas aujourd’hui. Madden contrôle totalement les troupes. Rauch n’a jamais eu une telle autorité. Madden n’a pas besoin de mon aide : Rauch l’a fait. La pression ne dérange pas Madden. »

Madden est intelligent, enthousiaste et un entraîneur complètement dévoué pour qui le temps ne signifie rien.

John sait rire

Madden était venu chez les Raiders seulement deux ans auparavant. Il voulait devenir entraîneur-chef un jour, mais même dans ses rêves, il n’avait pas vu l’occasion se présenter si tôt. Madden a amené les Raiders lentement au cours de la première moitié de la saison, afin de les faire culminer pour la seconde moitié difficile.

La rousse géniale et massive a une autre qualité rare chez les entraîneurs : un merveilleux sens de l’humour.

Après que les Raiders eurent massacré Houston en séries éliminatoires, 56-7, il salua les scénaristes et les télédiffuseurs réunis avec: « J’espère que vous ne vous attendez pas à cela chaque semaine. »

Rien ne semble déranger Madden. À l’époque, il s’inquiétait pour son fils, Joe, 4 ans, qui venait d’être transporté à l’hôpital avec une pneumonie virale et une température de 106 degrés.

Et il était même affable après que les Raiders aient été bouleversés par Cincinnati.

« Ils nous ont tout simplement dépassés », a-t-il déclaré aux scribes. « Ils méritaient de gagner.

Tom Grimes, le jeune publiciste des Raiders, explique que Madden aime interrompre les longues conférences dans ses bureaux en sortant occasionnellement et en discutant avec les autres employés.

Jamais trop occupé pour expliquer

Peu importe à quel point il est occupé, Madden a du temps pour les questions des écrivains.

À l’aéroport d’Oakland avant l’embarquement des Raiders pour Denver, je préparais un article de magazine comparant Daryle Lamonica à Roman Gabriel. Voyant Madden passer, je lui ai demandé d’expliquer toutes les différences qu’ils avaient eues dans la mise en place et le passage.

Je ne savais pas qu’à l’époque, Madden discutait avec des responsables de United Airline pour savoir s’il devait se rendre à Salt Lake City ou à Omaha en raison des grosses tempêtes de neige à Denver.

Pourtant, il a pris le temps non seulement d’expliquer les différences, mais il les a même démontrées dans le hall de l’aéroport comme s’il avait un ballon de football dans les mains.

Ayant grandi à Daly City, juste au sud de San Francisco, John a concouru dans tous les sports.

« D’autres enfants avaient toutes sortes de petits boulots », se souvient Madden, « mais papa pensait que les jeunes devaient s’amuser – le travail pouvait venir plus tard, et j’étais heureux de l’obliger en faisant du sport toute l’année. »

Madden a joué dans le football et le basket-ball à Jefferson High à Daly City. Il a reçu plusieurs offres de bourses de grands collèges, mais il a décidé de rester en Californie. Il voulait y enseigner et y entraîner. Ou, encore une fois, il pourrait devenir avocat.

Il a fréquenté le College of San Mateo, où il a continué à pratiquer les deux sports, puis a terminé à California Polytechnic.

Une blessure au genou subie en 1959 dans le camp d’entraînement des Eagles de Philadelphie a mis fin à la carrière professionnelle de Madden avant qu’elle ne commence.

En 1960, Madden a enseigné l’éducation physique à l’Orchid Junior College et a été en même temps entraîneur de basket-ball et de football à Hancock JC. Deux ans plus tard, il est allé à Hancock pour enseigner la santé et l’éducation physique et être l’entraîneur-chef de football.

Avant de rejoindre les Raiders en 1967, John avait été entraîneur défensif à San Diego State (1964-66) et entraîneur-chef à Hancock (1962-63).

Madden a pris son surnom de « Fox » à Cal Poly. Même après avoir déménagé, il reviendrait à Poly au printemps pour entraîner les anciens contre l’université de Roy Hughes.

« Ils avaient un rituel à Cal Poly », a expliqué John, « quand Hughes gagnait à chaque match. À la fin du match, les rooters criaient : « Retournez-vous, Silver Fox. tire son chapeau. Lorsque notre équipe d’anciens élèves a commencé à battre son université, les rooters ont commencé à crier :  » Tournez-vous autour de Red Fox, tournez-vous. « 

« Le nom est resté. Je ne sais pas comment ils l’ont choisi, mais quand je suis arrivé à Oakland, ils m’ont appelé » Fox « . Ils le font toujours.

C’est beaucoup plus difficile de rester au sommet que d’y arriver. Pourtant, Madden dit qu’il est heureux de diriger une équipe avec une attitude gagnante intégrée.




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