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Interview de Pep Guardiola: le patron de Man City explique pourquoi il est meilleur

Alors que Xavi Hernandez se prépare à prendre en charge Barcelone pour la première fois, son ancien partenaire de milieu de terrain, manager et mentor réfléchit à son propre moment spécial. « Je me souviens que j’étais nerveux, j’étais anxieux mais j’étais confiant », raconte Pep Guardiola Sports aériens.

Il se souvient aussi du score. « Nous avons perdu. » Une défaite 1-0 contre Numancia qui a rapidement fait chuchoter les gens pour savoir si l’entraîneur recrue était à la hauteur. « Les jours d’après n’ont pas été faciles. Dans les grands clubs, les attentes sont toujours aussi élevées. C’était une bonne leçon. »

Guardiola peut sourire maintenant. Cette saison s’est terminée dans la gloire de la Ligue des champions à Rome. S’il pouvait revenir en arrière et donner un conseil au Guardiola de 2008, quel serait-il ? « Je le ferais de manière assez similaire », dit-il. Mais peut-être se dirait-il de s’inquiéter un peu moins.

« Je suis un meilleur manager maintenant qu’à l’époque. Je suis plus expérimenté. Je connais mieux le jeu. Je connais mieux les adversaires. Je connais la façon dont vous devez attaquer et défendre. Mais si je ne m’étais pas amélioré, ce serait un désastre, honnêtement. J’avais 37 ans et maintenant j’en ai 50. Vous apprenez. « 

Quand il a commencé dans la gestion, Guardiola était ravi quand les choses allaient bien. « J’étais au paradis après chaque victoire. » Mais les ténèbres l’engouffraient dans les rares occasions où les choses tournaient mal. « Quand nous avons perdu, c’était ‘Oh non, je ne suis pas capable de faire ça.' »

Le temps lui a appris à traiter les deux imposteurs de la même manière. « Je suis un peu plus détendu maintenant », explique-t-il. « L’expérience vous le donne. Je fais de mon mieux et si ça marche, tant mieux. Sinon, nous allons réessayer. Gagner dépend de tellement de choses que vous ne pouvez pas contrôler. »

S’exprimant dans la salle des médias du terrain d’entraînement de Manchester City, Guardiola a l’air rafraîchi et arbore un bronzage qui n’a pas été repris dans ces régions. Mais il est revenu de vacances pour recevoir un rappel intempestif de ces facteurs indépendants de sa volonté.

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La récupération de Kevin De Bruyne est au centre des préoccupations après que le milieu de terrain a été testé positif pour Covid-19

Jack Grealish et Phil Foden ont été blessés en service international avec l’Angleterre. Kevin De Bruyne a été testé positif au Covid-19. C’est un défi dans ce qui pourrait s’avérer une phase décisive de la saison. Manchester City joue 10 matchs de Premier League en 42 jours.

C’est un test de son approche plus philosophique, mais s’il est concerné, il n’y a aucun signe de cela. « Je suis plus que satisfait de la façon dont nous jouons. Nous avons fait preuve d’une grande personnalité à domicile et à l’extérieur. » City débute le week-end en deuxième position, à trois points du leader Chelsea.

« La saison est si longue. Vous pensez, ‘Oh mon dieu’, mais il y a beaucoup de matchs à jouer, un milliard de points encore à gagner. Aussi mauvais que cela puisse paraître quand vous perdez des points et pensez, ‘Oh non, c’est fini, nous n’allons pas le faire’, le lendemain de votre réveil et de votre pensée : ‘Essayons à nouveau.’

« Je me souviens que nous avons commencé la saison dernière et après sept ou huit matchs, tous les experts disaient que nous n’étions même pas des prétendants. Aucune chance. Regardez ce qui s’est passé. Nous avons remporté la Premier League trois matchs avant la fin. Donc je ne sais pas ce que c’est. va arriver. »

Ce qui s’est passé la saison dernière, c’est que City s’est lancé dans une séquence de 21 victoires consécutives dans toutes les compétitions au cours de l’hiver, une course de forme implacable qui a presque assuré le titre. Avec la fin des distractions internationales, est-ce à ce moment-là que la machine City redémarre ?

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« Il s’agit de se concentrer sur le présent. Rester dans le présent est l’une des principales raisons pour lesquelles les équipes réussissent. Le reste, je ne peux pas vous le dire. J’aimerais dire que nous allons gagner 15 matchs. Je ne sais pas. Quand nous avons gagné le premier de ces 21 d’affilée, je n’aurais pas pu l’imaginer.

« Peut-être que nous allons perdre 21 matchs ? »

Il y a une étincelle familière dans ses yeux qui suggère qu’il ne pense pas un seul instant que ce sera le cas. Mais il sait que la course au titre est lancée. Le match nul avec Southampton. Cette défaite contre Crystal Palace. La saison est longue mais ces glissades pourraient s’avérer coûteuses.

« En ce moment, en Premier League, si vous faites plus d’erreurs que d’habitude, il sera trop tard. Nous le savons. La compétitivité est énorme. Chelsea va perdre quelques points. Liverpool aussi. Les équipes sont si bonnes et elles s’améliorent. Chaque match est si exigeant. »

Le prochain match est contre Everton au stade Etihad dimanche. Fidèle à ce mantra de se concentrer sur le présent, Guardiola donne l’impression que, bien qu’il ait chéri son temps en famille, dans un autre sens, Rafa Benitez l’a rejoint lors du voyage.

Il est certainement dans ses pensées maintenant.

« J’imagine ce qu’ils vont faire. Je les analyse. Je ne passe pas une seule seconde à penser à autre chose qu’à Everton. Tout ce à quoi je pense, c’est qu’ils jouent quatre à l’arrière mais joueront-ils cinq à l’arrière , peut-être ?Qui vont-ils jouer ?

« Je connais Rafa mais je ne sais pas ce qu’il va faire. Je ne suis pas un magicien. Je n’ai pas parlé avec Rafa hier soir et je lui ai demandé ce qu’il allait faire. Mais la dernière expérience que nous avons eue quand il était avec Newcastle, c’était toujours serré, toujours difficile.

« C’est un maître pour bien défendre, défendre ensemble et être patient pour attendre le bon moment. Il a obtenu un résultat à Old Trafford donc nous savons que ce sera difficile. Nous devrons être patients, ne pas faire d’erreurs, attendre le bon moment et soyez courageux dans l’attaque. »

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dimanche 21 novembre 13h00

Que va-t-il dire à ses propres joueurs ?

« Ne faites pas d’erreurs. Ils attendent ça. Ne leur permettez pas de coups de pied arrêtés parce qu’ils sont forts. En même temps, soyez patient sans être paresseux ou lents. Ils attendent pour nous punir mais nous devons faire notre jeu. Nous devons être agressifs.

« Nous ne pouvons pas perdre le contrôle. Le plus important n’est pas de penser qu’après 10 minutes, nous allons gagner 3-0. Peut-être que nous pouvons gagner 1-0 après avoir marqué 75 minutes. Si nous avons le contrôle, ce n’est pas grave. Ne soyez pas trop anxieux. Ce type de jeu, ils veulent que vous perdiez votre calme et après cela ils peuvent vous punir.

C’est une leçon que Pep Guardiola a apprise depuis le début de sa carrière de manager. Ce match contre Numancia ? Vingt-six tirs, 70 pour cent de possession et deux fois refusés par le cadre du but. Battu en contre-attaque. Vous gagnez ou vous apprenez.

Regardera-t-il Barcelone contre l’Espanyol samedi soir ? La réponse est rapide. « Oui, définitivement. À cent pour cent. » Il fait une pause, peut-être désireux de souligner qu’il est une figure plus détendue ces jours-ci. « Avec un verre de vin rouge », ajoute-t-il.




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