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Artemis I : le décollage à nouveau reporté, peut-être pas

Artemis I : le décollage à nouveau reporté, peut-être pas avant fin 2022


Samedi soir, la Nasa a

annulé
sa deuxième tentative de lancement de la mission

Artemis I
. Cette fois, le problème est une fuite d’hydrogène liquide qui s’est
produite durant le remplissage de l’étage central de la fusée. Lors d’une
conférence de presse qui a suivi ce report, Jim Free, administrateur
associé de la Nasa, a déclaré qu’il ne fallait pas s’attendre à une
troisième tentative au cours de la période de lancement qui s’achève mardi.


Selon l’agence spatiale américaine, la fuite s’est produite «

lors du chargement du propergol dans l’étage central de la fusée Space
Launch System

» et «

les multiples tentatives de dépannage de la zone de la fuite, en
remettant en place un joint dans le raccord rapide où l’hydrogène
liquide est introduit dans la fusée, n’ont pas permis de résoudre le
problème

».


C’est la deuxième fois que la mission

Artemis I
est retardée. La première tentative de décollage prévue lundi dernier a été
annulée en raison d’un problème lors d’un test de purge des moteurs. Ce
processus est destiné à permettre aux moteurs de se refroidir à la bonne
température en libérant une petite quantité de carburant.


«

Nous n’avons pas pu amener les moteurs dans les conditions thermiques
requises pour s’engager dans le lancement

», a expliqué Mike Sarafin, responsable de la mission Artemis. «

Conjointement à cela, nous avons également eu un problème de vanne sur
l’étage central, et c’est à ce moment-là que l’équipe a décidé
d’annuler la tentative de lancement pour ce jour-là.

»


Samedi, les équipes techniques ont tenté plusieurs opérations pour parvenir
à réparer la fuite. L’hydrogène refroidi a été coupé, le connecteur du
réservoir réchauffé, puis le flux de carburant a été réactivé dans l’espoir
de colmater la fuite grâce à la vapeur induite par ce choc thermique. Cela
n’a pas fonctionné. La

Nasa
a alors tenté de pomper le réservoir avec de l’hélium. Sans succès. La
fuite persistait. Ainsi, trois heures avant l’ouverture de la fenêtre de
tir, la tentative de lancement a été annulée.


Artemis pourrait quitter le pas de tir


Nous devrions en savoir plus quant à la prochaine fenêtre de lancement dans
le courant de la semaine. Mike Sarafin a prévenu que cette période pourrait
s’étendre jusqu’à la fin du mois d’octobre. Il a laissé entendre qu’il
n’est pas exclu sortir le SLS de la rampe de lancement pour le ramener au
hangar Vehicle Assembly Building.


«

Dans le cadre de ce vol d’essai initial, nous apprenons à connaître le
véhicule. Nous apprenons comment le faire fonctionner et tout ce qui
est nécessaire pour que nous puissions voler

», a expliqué Mike Sarafin. «

Nous apprenons encore au fur et à mesure pour faire décoller ce
véhicule en toute sécurité, donc nous nous concentrons sur la
compréhension du problème et le développement de solutions en termes de
calendrier, mais aussi d’impacts sur les risques.

»




Article de CNET.com adapté par CNETFrance


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