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Voici la plus grande fleur fossile jamais découverte,

Voici la plus grande fleur fossile jamais découverte, conservée dans l'ambre


L’ambre, une résine

fossile
qui préserve ce qu’elle contient, est une formidable fenêtre sur des
environnements anciens. Et parfois, c’est aussi de l’art. C’est le cas de
cette fleur piégée dans l’ambre il y a plus de 30 millions d’années qui
étonne par sa taille et sa beauté. Deux chercheuses l’ont réexaminé et
corrigé une erreur scientifique survenue il y a 150 ans.


Eva-Maria Sadowski, du Museum für Naturkunde en Allemagne, et
Christa-Charlotte Hofmann, de l’université de Vienne, ont procédé à une
nouvelle analyse de la fleur pour mieux comprendre sa place dans le monde
végétal. Elles ont publié une étude dans la revue

Scientific Reports
.


La fleur mesure environ 28 millimètres de diamètre. Cela peut sembler
petit, mais c’est un géant parmi les fleurs piégées dans l’ambre. Sa
datation se situe entre 33,8 et 38 millions d’années. «

Les inclusions de fleurs peuvent être rares et ne dépassent
généralement pas 10 mm de taille

», expliquent les deux scientifiques.


Une espèce d’arbustes à feuilles persistantes


Ce spécimen a été décrit pour la première fois en 1872. On pensait alors
qu’il provenait d’un arbre à feuilles persistantes appelé stewartia kowalewskii. Les chercheuses ont utilisé un scalpel pour
extraire le pollen de la fleur conservée et l’ont comparé au pollen
d’espèces connues. Elles ont alors constaté que la désignation initiale
était incorrecte. La fleur a désormais une nouvelle famille et un nouveau
nom : symplocos kowalewskii. Les symplocos englobent un groupe
d’arbustes et d’arbres à feuilles persistantes. La fleur qui se trouve dans
l’ambre est étroitement liée à une espèce asiatique.


Les symplocos modernes poussent dans les forêts humides de montagne. Des
conditions similaires existaient probablement il y a des millions d’années
lorsque cette fleur a été piégée dans l’ambre. «

Cela concorde avec les analyses les plus récentes de la zone d’origine
de l’ambre de la Baltique, appelée forêt d’ambre de la Baltique, où des
conditions humides et chaudes-tempérées prévalaient probablement

», indiquent les deux chercheuses.


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Article de CNET.com adapté par CNETFrance


Image : Carola Radke, MfN (Museum für Naturkunde Berlin)


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