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Pourquoi pleurons-nous ? L’origine surprenante du sentiment de

La douleur débilitante que nous ressentons parfois à la perte de ceux que nous aimons est un mystère évolutif. Tout pourrait se résumer à ce qui se passe dans notre enfance


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17 novembre 2021

POURQUOI pleurons-nous ?  Un hommage floral fixé à un lampadaire sur les lieux d'un accident de la route mortel dans le centre-ville de Birmingam, au Royaume-Uni.  Les fleurs y ont été déposées par la famille et les amis de la victime.

Andrew Fox/Getty Images

« Il vaut mieux avoir aimé et perdu que n’avoir jamais aimé du tout », a écrit Alfred Tennyson. Essayez de dire cela à quelqu’un en proie au chagrin. « C’est tellement horrible et débilitant. Les gens ne mangent pas, ne dorment pas et ne fonctionnent pas », dit Randolph Nesse à l’université d’État de l’Arizona. Mis à part la douleur et la tristesse émotionnelles accablantes, le chagrin est également mauvais pour notre santé physique : ceux qui ont été récemment endeuillés sont plus susceptibles d’avoir des problèmes de santé et même de mourir dans les semaines et les mois suivant un sinistre.

Évolution est célèbre pour la survie (voir « Pourquoi l’évolution se produit-elle ? »). Donc, si le chagrin est si débilitant qu’il nous rend incapables de faire face à la vie, pourquoi avons-nous développé ce trait ? « Cela n’a pas beaucoup de sens que les gens soient si gravement affaiblis pendant si longtemps », explique Nesse.

Une explication populaire commence avec l’enfance. Lorsque nous sommes jeunes et vulnérables, former des attachements forts et rester proche des autres est un geste de survie intelligent. Les réactions des enfants séparés de leur mère – une phase intense de « protestation », suivie d’une période de retrait appelée « désespoir » – se retrouvent également chez les adultes en deuil. Plus récemment, des études de neuroimagerie ont soutenu cette idée. Lorsque les personnes en deuil pensent au défunt, un centre de récompense dans le cerveau associé au lien social s’illumine.

La phase de protestation de la perte se caractérise également par des comportements tels que les personnes en deuil qui ont besoin de trouver ou de voir le corps, de penser qu’elles ont vu le défunt vivant et même de croire aux fantômes.

Cette …


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