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Pourquoi l’évolution se produit-elle ? Les règles sur Terre pourraient bien être

Creusez et l’évolution par sélection naturelle n’est qu’une accumulation spontanée et soutenue de complexité – si la vie existe ailleurs, elle se développera probablement de la même manière.


La vie


17 novembre 2021

POURQUOI l'évolution se produit-elle ?  Miniature de la théorie de l'évolution de l'homme.  Développement humain.

Shutterstock/Portrait Sarfina

L’ÉVOLUTION est un fait de la vie, du moins de la vie telle que nous la connaissons. Ici sur Terre, des organismes qui se trouvent justement être mieux adaptés, ou « dignes », à leur environnement, peut-être en raison d’une mutation fortuite, ont tendance à survivre plus longtemps et à laisser plus de progéniture. Les moins aptes laissent moins de descendants et les inaptes aucun. Quoi qu’il en soit, les gagnants s’adapteront ainsi s’accumule dans la génération suivante, un jeu de calmar cruel et aléatoire appelé évolution par sélection naturelle.

Quant à savoir pourquoi cela se produit, à un niveau c’est simple. Selon le biologiste Richard dawkins, l’évolution est simplement un changement dans la fréquence des gènes dans les populations. Si un gène dans une colonie de cloportes vivant sous une bûche morte devient plus ou moins commun pour une raison quelconque, l’évolution s’est produite.

Mais est-ce que ça doit être comme ça ? Toute la vie sur Terre que nous connaissons vient de la même origine et utilise le même système d’exploitation biochimique basé sur l’ADN. Vie putative sur d’autres planètes, ou « vie d’ombre » d’une origine indépendante sur Terre, pourrait vraisemblablement fonctionner selon des règles très différentes. La vie doit-elle évoluer – et si oui, cela doit-il se faire par sélection naturelle ? « C’est une question très intéressante et très vaste », déclare Dawkins.

Arik Kershenbaum à l’Université de Cambridge, auteur de Le guide du zoologiste sur la galaxie : ce que les animaux sur Terre révèlent sur les extraterrestres – et sur nous-mêmes, pense que les alternatives sont limitées. L’une pourrait consister à postuler un concepteur intelligent, comme nous pourrions peut-être un jour concevoir des organismes qui se reproduisent eux-mêmes. Mais …


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