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Pollution de l’air : des limites sur les émissions d’ammoniac pourraient aider à lutter contre

Les émissions d’ammoniac peuvent conduire à de minuscules particules dans l’air qui nuisent à notre santé, mais de nombreux pays n’ont aucune politique pour limiter son rejet dans l’atmosphère


Environnement


4 novembre 2021

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Des changements dans l’élevage peuvent réduire les émissions d’ammoniac et prévenir une certaine pollution particulaire

Robin Utrecht/Shutterstock

Viser à réduire les émissions d’ammoniac peut être un moyen plus rentable d’atténuer la pollution de l’air que de se concentrer uniquement sur les oxydes d’azote.

De fines particules de moins de 2,5 micromètres de diamètre se forment lorsque l’ammoniac réagit avec les oxydes nitreux (NOx) et le dioxyde de soufre. Ces particules, connues sous le nom de PM2,5, peuvent passer des poumons dans la circulation sanguine et causer des maladies comme l’asthme, les maladies coronariennes et les maladies pulmonaires obstructives chroniques.

« L’azote est un précurseur important qui peut conduire à la pollution de l’air, donc si nous voulons contrôler la pollution de l’air, nous devons contrôler les émissions d’azote dans l’air », dit Baojing Gu à l’Université du Zhejiang en Chine. « Mais il y a trop de types différents d’azote émis dans l’air. »

Gu et ses collègues ont développé une nouvelle façon de calculer la contribution des composés azotés à la pollution par les PM2,5 appelée la part N. Ils estiment qu’au total, les émissions d’azote ont causé environ 23,3 millions d’années de vie perdues en 2013, avec un coût économique de 420 milliards de dollars.

L’équipe a découvert que cibler les émissions d’ammoniac – dont la majorité provient de sources agricoles comme la production animale – serait un moyen plus rentable de réduire la pollution par les PM2,5 que de se concentrer sur les émissions de NOx, qui sont principalement produites par la combustion, comme dans les moteurs de voiture.

Mettre à jour la façon dont nous produisons de la viande, par exemple en modifiant le logement et l’alimentation des animaux, pourrait aider à réduire les émissions d’ammoniac, car environ 80% proviennent de l’agriculture, explique Gu.

Actuellement, la plupart des endroits dans le monde se concentrent sur la réduction du dioxyde de soufre et des oxydes d’azote pour lutter contre la pollution de l’air par les particules fines. Alors que les réductions d’ammoniac ont été suggérées comme un objectif pour l’Union européenne, d’autres pays, dont la Chine et les États-Unis, n’ont aucune politique sur les émissions d’ammoniac.

« Dans le monde, environ 5 millions de personnes meurent chaque année à cause de [ambient] la pollution de l’air », dit Gu. « Nous voulons changer l’élaboration des politiques pour nous concentrer non seulement sur les NOx, mais aussi sur l’ammoniac pour la pollution par les PM2,5. »

Référence de la revue : Science, DOI : 10.1126/science.abf8623

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