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Non, il n’y a rien de mal avec les fruits sans pépins

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Tranches de raisin sans pépins sur fond blanc Motif rétro-éclairé Full Frame Studio Shot.

MirageC/Getty Images

UNE chose qui m’a toujours fasciné est le concept de tabous alimentaires. Alors que ceux d’autres cultures peuvent sembler excentriques et colorés à notre esprit, nous pouvons souvent oublier que nous en avons plusieurs. Ceux-ci ne restent pas immobiles à mesure que les cultures évoluent non plus, et l’introduction de nouveaux aliments peut souvent s’accompagner de nouvelles les peurs des gourmands. Si ma boîte de réception est quelque chose à faire, il y en a une qui semble s’accélérer en Occident : l’idée que les fruits sans pépins sont dangereux.

Pour ceux qui ne connaissent pas cette croyance, cela semble se dérouler comme suit. Toute la fonction biologique des fruits dans la nature est de distribuer les graines de la plante pour assurer la survie de l’espèce. Lorsque les fruits sont sans pépins, cependant, cela est censé être un signe qu’ils ont été manipulés de manière néfaste pour abandonner leur biologie de base par l’agriculture industrielle, ce qui les rend d’une valeur nutritionnelle inférieure. Selon les partisans les plus extrêmes de ce point de vue, ces fruits ont non seulement une teneur inférieure en vitamines et minéraux, mais sont en fait nocifs.

Taper le terme « fruit sans pépins » dans un moteur de recherche Internet m’a présenté les termes de recherche suggérés de « mauvais », « mauvais pour vous », « bon ou mauvais », « OGM » et même « bible ». Si vous êtes curieux de connaître le dernier, il semble y avoir une section relativement importante d’Internet qui considère que les fruits sans pépins vont à l’encontre des enseignements de la Bible et, en particulier, des croyances anti-avortement, ce qui signifie pour certaines personnes que les fruits sans pépins sont ‘ t juste malsain, mais contraire à l’éthique aussi. Compte tenu de la controverse, examinons de plus près ce que les fruits sans pépins sont et comment ils sont produits.

Les fruits sans pépins sont le résultat d’un processus biologique appelé parthénocarpie – le développement d’un fruit sans fécondation préalable. S’il est vrai que cela peut être le résultat d’actions humaines, cela se produit également dans la nature tout le temps. Souvent, c’est une combinaison des deux.

Par exemple, dans la nature, les bananes sont remplies de dur, des graines ressemblant à des roulements à billes qui les rendent incroyablement difficiles à manger, au point d’être essentiellement non comestibles. Des preuves archéologiques suggèrent qu’un hybride naturel entre deux espèces de bananiers qui a produit une progéniture infertile a été remarqué par les peuples paléolithiques d’Asie du Sud-Est et de Mélanésie pour ses fruits beaucoup plus savoureux et de meilleure qualité. En séparant les bébés plants que les bananiers produisent naturellement autour de leur base et en les replantant, on pense qu’ils ont pu propager des clones de cette nouvelle plante merveille en pirogue depuis la Papouasie-Nouvelle-Guinée jusqu’en Inde, au Moyen-Orient et dans l’est. côte de l’Afrique il y a des milliers d’années.

« Les peuples paléolithiques d’Asie du Sud-Est ont répandu dans le monde entier des clones d’un bananier naturellement sans pépins »

Des événements similaires se sont produits dans une large gamme de fruits avec un héritage assez ancien. Cela inclut les raisins « Thompson Seedless », qui dominent le commerce mondial. Cette variété est fréquemment citée comme un exemple classique de manipulation génétique moderne, alors qu’en réalité c’est un nom commercial américain moderne pour un Turc cultivar qui remonte au moins au début de l’Empire ottoman. Le développement d’hybrides génétiquement stériles se poursuit aujourd’hui, avec l’invention relativement moderne des pastèques sans pépins, par exemple.

Cependant, le croisement génétique n’est pas nécessaire pour produire des fruits sans pépins. Dans certains cas, des plantes parfaitement fertiles produiront des fruits sans pépins en l’absence de pollinisation. Certains producteurs d’agrumes placeront leurs arbres dans un filet à mailles fines pour empêcher les abeilles de polliniser les fleurs, ce qui donne des fruits sans pépins, mais il existe un moyen encore plus simple de le faire. Certaines variétés de fruits sont naturellement autostériles et ne produiront des fruits avec des graines viables que si elles sont croisées avec une variété génétiquement différente. De nombreux ananas, par exemple, sont rendus sans pépins en cultivant simplement une variété dans un champ, à l’écart des partenaires dont ils ont besoin pour produire des graines viables.

Enfin, il existe des interventions chimiques qui peuvent être utilisées pour produire des fruits sans pépins, mais celles-ci ne représentent qu’un infime pourcentage du marché.

Mais quel effet le manque de semences a-t-il sur la nutrition ? Eh bien, les graines contiennent souvent des nutriments comme les fibres, ce qui peut signifier que les fruits contenant des graines sont, gramme pour gramme, légèrement plus riches en fibres. Ils peuvent également contenir des phytonutriments potentiellement bénéfiques comme les polyphénols. Ceci, cependant, suppose que vous ne consommez pas seulement les graines, mais que vous les croquez avec vos dents pour libérer ces composés sous une forme digestible. À quand remonte la dernière fois que vous avez grignoté toutes les graines d’une orange ou d’un cépage sans pépins au lieu de les recracher ?

Ensuite, il y a la question de la popularité. Peu importe à quel point une culture est riche en nutriments si les gens ne veulent pas la manger. Alors que la différence nutritionnelle entre pépins et sans pépins est minime, nous savons que la consommation de raisins et d’agrumes a considérablement augmenté depuis l’introduction des formes sans pépins. Ainsi, vus dans ce contexte crucial et plus large, plutôt que d’être une perte nette pour la nutrition dans notre alimentation, les fruits sans pépins ont été un gain net.

La semaine de Jacques

Ce que je lis
Beaucoup d’études sur la culture du soja et du maïs pour un nouveau documentaire que je tourne dans le Midwest américain sur l’avenir de l’agriculture.

Ce que je regarde
Après une longue attente, je suis tellement excité par la nouvelle série de Grace et Frankie.

Sur quoi je travaille
Une autre saison de Suivez la nourriture, qui est un documentaire mondial de la BBC sur la façon dont la civilisation nourrira le monde en 2050 compte tenu de la menace du changement climatique et d’une population croissante.

  • Cette colonne apparaît mensuellement. La semaine prochaine : Chanda Prescod-Weinstein

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