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Noël Covid-19: le monde fait face à une infection omicron cette vague

La saison des fêtes sera dominée par une grande vague d’infections à covid-19 causées par la variante omicron, mais peu de pays semblent avoir considérablement modifié leurs plans


Santé


13 décembre 2021

Une vitrine à Téhéran, Iran

Une vitrine à Téhéran, Iran

Morteza Nikoubazl/NurPhoto via Getty Images

Il ne fait désormais aucun doute que la période de Noël coïncidera avec une autre vague majeure de cas de coronavirus dans le monde, car il devient clair que la variante omicron peut largement échapper à l’immunité antérieure contre l’infection ou à deux doses de vaccin, et pourrait être encore plus transmissible que le variante delta. En Angleterre et en Écosse, les cas doublent tous les deux jours. La grande inconnue reste de savoir s’il y aura autant d’hospitalisations et de décès que lors des vagues précédentes.

En Afrique du Sud, le pays qui a détecté pour la première fois l’omicron, la variante s’est propagée beaucoup plus rapidement que les variantes précédentes, les cas doublant tous les trois à quatre jours.

Au moment où New Scientist est allé sous presse, il y avait une confusion – en raison de problèmes informatiques – quant à savoir si le nombre de cas en Afrique du Sud ralentissait ou continuait à s’accélérer. Mais dans la province du Gauteng, presque autant de cas ont déjà été signalés comme lors de la vague delta du pays plus tôt cette année.

Rapports initiaux suggèrent qu’il y a eu moins d’hospitalisations et de décès en Afrique du Sud que lors des vagues précédentes, mais il est trop tôt pour en être sûr. En outre, on estime que presque tout le monde dans le pays avait déjà été infecté ou vacciné avant que l’omicron ne commence à se propager, de sorte qu’une immunité préalable – bien que généralement insuffisante pour prévenir l’infection – devrait réduire considérablement le risque de maladie grave.

En dehors de l’Afrique du Sud, le Royaume-Uni et le Danemark ont ​​jusqu’à présent signalé les cas les plus confirmés d’omicron, incitant Israël à planifier interdire les voyages dans ces pays en plus des autres restrictions de voyage qu’il a déjà imposées.

Pourtant, le nombre élevé de cas peut largement refléter le fait que les deux pays font beaucoup plus de séquençage que la plupart des autres. Le séquençage du génome viral reste le seul moyen de confirmer quelle variante a infecté quelqu’un, bien que les tests PCR puissent parfois aussi donner une indication. Le Royaume-Uni devrait avoir plus de cas d’omicron que d’autres pays en raison de ses liens étroits avec l’Afrique du Sud, mais il n’y a aucune raison de penser que le Danemark est exceptionnel.

« Omicron est déjà partout », Hans Kluge de l’Organisation mondiale de la santé dit le 7 décembre. Les nombreuses interdictions de voyager imposées en raison de la variante – en grande partie sur les pays d’Afrique australe – ne fonctionneraient pas pour cette raison, a-t-il déclaré.

Jusqu’à présent, il semble que seuls quelques pays aient introduit des mesures pour empêcher la propagation de l’omicron à l’intérieur de leurs frontières, bien que certains, dont l’Allemagne et la Belgique, aient déjà mis en place des restrictions pour faire face à un nombre élevé de cas delta.

Le travail à domicile pour ceux qui le peuvent a été réintroduit dans tout le Royaume-Uni, mais quand Nouveau scientifique est allé sous presse, de grands événements auraient probablement encore lieu en Angleterre pour ceux qui ont un passeport vaccinal. Ceci malgré les données britanniques suggérant que le fait d’être doublement vacciné offre peu de protection contre l’infection symptomatique avec omicron.

Le Danemark a imposé des mesures similaires, limitant les heures d’ouverture des bars mais ne les fermant pas complètement.

Alors que la plupart des autres pays n’ont pas encore imposé de nouvelles restrictions en raison de l’omicron, certains intensifient leurs efforts pour administrer des rappels aux personnes qui ont déjà reçu deux doses de vaccin. Le 12 décembre, Anthony Fauci, conseiller médical en chef du président américain, a exhorté les personnes déjà vaccinées à se faire vacciner, citant des preuves suggérant qu’il augmente considérablement la protection contre l’omicron.

Le même jour, le Premier ministre britannique Boris Johnson a annoncé une campagne de rappel de masse, en disant « Ne commettez pas l’erreur de penser qu’omicron ne peut pas vous faire de mal, ne peut pas vous rendre, vous et vos proches, gravement malades. »

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