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L’intronisation au Temple de la renommée offre une opportunité à Chris Webber


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Le moment où Chris Webber entrera au Basketball Hall of Fame sera le point culminant d’une incroyable carrière NBA de 15 saisons. Le quintuple All-Star a marqué plus de 17 000 points et capté plus de 8 000 rebonds au cours de ses relais avec cinq équipes, et il s’est démarqué parmi les attaquants puissants de son époque en raison de sa rare combinaison d’athlétisme, de taille et d’habileté.

Mais pour une génération de fans qui étaient enfermés dans la scène des cerceaux universitaires au début des années 1990, leurs souvenirs les plus vifs de Webber sont venus quand il a joué au Michigan en tant que membre de l’équipe « Fab Five », qui comprenait également Jalen Rose, Jimmy King , Ray Jackson et Juwan Howard. Ce groupe a atteint le match pour le titre national en 1992 et 1993, mais il n’a pas remporté le championnat dans l’un ou l’autre voyage. Mais l’héritage des « Fab Five » a perduré et a continué à susciter la conversation – mais pas toujours sur ce que cette équipe a fait sur le terrain.

SUITE: Comment regarder la cérémonie d’intronisation au Temple de la renommée

En 2002, Webber a été inculpé d’entrave à la justice et de mensonge à un grand jury concernant ses liens avec l’ancien booster du Michigan, Ed Martin. Webber a finalement plaidé coupable à une accusation d’outrage criminel en 2003, admettant qu’il avait donné à Martin plus de 38 000 $ pour rembourser un prêt qu’il avait reçu en tant que joueur universitaire. Le Michigan a essentiellement effacé toute trace de Webber ou du « Fab Five » de son livre des records, et Webber a été interdit de s’associer au basket-ball du Michigan pendant 10 ans.

Cette décision a créé un fossé non seulement entre Webber et les Wolverines, mais aussi entre lui et Rose. La vieille expression est « le temps guérit toutes les blessures », mais s’applique-t-elle à la situation de Webber ?

Michigan AD contacte Webber

Dans une interview avec Myron Medcalf d’ESPN, Webber a révélé que le directeur sportif du Michigan, Warde Manuel, s’était excusé pour la façon dont l’école l’avait traité à la suite du scandale Martin. Manuel a été embauché comme AD des Wolverines en 2016, il n’a donc joué aucun rôle dans l’enquête initiale. Pourtant, il a dit à Webber qu’il « avait fait ses recherches » et que des excuses étaient nécessaires.

« Ses mots exacts [were], il doit ‘s’excuser auprès de Chris Webber, 18 ans, parce que nous ne l’avons pas protégé' », a déclaré Webber.

Webber a ajouté qu’il détaillerait son expérience au Michigan dans son prochain livre, « By God’s Grace », qui, espère-t-il, aidera toutes les parties impliquées à aller de l’avant.

« J’étais le fruit le plus bas. J’avais le plus grand nom », a déclaré Webber. « Je le savais alors, alors j’espère que certaines des choses dans [my upcoming book] révélera ce qui s’est passé, comment les choses se sont passées et, espérons-le, la vie peut continuer [on] ou il peut simplement revenir à la normale de cette façon. Espérons qu’une fois que nous aurons abordé toutes ces bonnes choses, nous y reviendrons. »

Webber, Rose a encore du boulot

Les choses sont difficiles entre Webber et Rose depuis des années, et les anciennes stars du Michigan ont parlé beaucoup sur leurs problèmes les uns avec les autres. La déconnexion se résume essentiellement à ceci: Rose a toujours voulu que Webber s’excuse pour son rôle dans l’effacement des « Fab Five », et Webber a été frustré par Rose parlant publiquement de ce qu’il considère comme un problème privé.

La relation semblait être revenue sur la bonne voie plus tôt cette année lorsque Rose a félicité Webber pour avoir atteint le Temple de la renommée lors de l’émission « NBA Countdown » d’ESPN, mais Webber veut toujours éteindre les caméras et avoir une conversation franche avec Rose.

« Il y a eu cette rupture parce que Jalen a décidé de parler et j’ai dit que nous devrions tout gérer dans les coulisses », a déclaré Webber. « C’était juste, c’est un système d’honneur. C’est un code. Et il sait ce que c’est parce que c’est sur quoi nous avons construit le » Fab Five « et il n’a pas adhéré à ce code plusieurs fois. Sa famille lui a dit plusieurs fois et que c’est ce qui s’est passé.

« Et je l’aime toujours. C’est mon garçon. … Tout ce qu’il faut, c’est une conversation de 30 secondes. »

La cérémonie du Temple de la renommée de samedi pourrait être l’occasion idéale pour Webber et Rose de mettre ce boeuf derrière eux et enfin de donner aux fans la réunion « Fab Five » qu’ils ont toujours voulue.




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