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L’image radio la plus détaillée de notre galaxie révèle des

L'image radio la plus détaillée de notre galaxie révèle des fantômes de supernovas


Notre galaxie, la

Voie lactée
, recèle bien des mystères. L’une des questions qui taraude les astronomes
est la suivante : « Où sont tous les restes de supernovas ? ». Des
observations minutieuses réalisée par une paire de radiotélescopes en
Australie livrent un début de réponse.


L’université Macquarie

annonce
avoir produit « l’image radio la plus détaillée jamais obtenue de notre galaxie ».
L’image, qui montre les zones de naissance des étoiles et les conséquences
de leur mort, est une combinaison des observations du radiotélescope Askap
et du radiotélescope Parkes, tous deux exploités par le CSIRO, l’agence
scientifique nationale australienne.


Une

supernova
est une explosion qui marque la fin de la vie d’une étoile. Les astronomes
ont fait des prédictions sur le nombre de restes de supernovas que devrait
contenir la Voie lactée, mais nous n’en avons pas encore repéré autant que
prévu. Le travail du duo de radiotélescopes révèle l’endroit où se
cachaient certains de ces vestiges jusqu’alors invisibles.


Les restes de 28 supernovas dans notre Voie lactée


Les radiotélescopes captent les ondes radio. Un télescope comme

Hubble
voit principalement dans la lumière visible tandis que

James-Webb
utilise l’infrarouge. Ce sont des façons différentes et complémentaires de
« voir » l’univers.

supernovas restes 1 

Selon le CSIRO, l’image complète du radiotélescope montre 28 supernovas. Seulement sept avaient été détectées auparavant. R. Kothes (CNRC) et l’équipe Pegasus


«

Cette nouvelle image met en évidence une région de la Voie lactée,
uniquement visible par les radiotélescopes, où nous pouvons voir une
émission étendue associée au gaz d’hydrogène remplissant l’espace entre
les étoiles mourantes, liée à la naissance de nouvelles étoiles, et des
bulles de gaz chaudes appelées restes de supernova

», explique Andrew Hopkins, astronome à l’Université Macquarie. L’image
complète montre les restes de 28 supernovas. Seules sept d’entre elles
avaient été identifiées auparavant.


Cette nouvelle image n’est que le début d’une plus grande chasse aux
fantômes des supernovas. «

On estime qu’il pourrait y avoir environ 1 500 autres restes de
supernovas dans la galaxie que les astronomes n’ont pas encore
découverts

», précise Andrew Hopkins. «

La découverte de ces vestiges nous aidera à mieux comprendre notre
galaxie et son histoire.

»




Article de CNET.com adapté par CNETFrance


Image : R. Kothes (NRC) and the Pegasus team


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