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Les singes ont-ils vraiment navigué sur les océans sur des radeaux flottants de

Le mystère de la façon dont certaines espèces ont colonisé de nouveaux continents est aussi ancien que la théorie de l’évolution elle-même. Maintenant, avec de nouveaux indices faisant surface, l’hypothèse du rafting pourrait enfin couler ou nager


Vie


15 décembre 2021

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Brett Ryder

EN DÉCEMBRE 2016, Uwe Fritz au Musée de zoologie de Dresde, en Allemagne, effectuait un travail de terrain en Colombie lorsque quelque chose d’incroyable a croisé son chemin. En traversant une vaste étendue de marécages, il passa un énorme île flottante avec de grands arbres et une colonie résidente de singes hurleurs. « Avez-vous déjà vu un singe hurleur ? » dit Fritz. « Ils sont énormes ! Mais les arbres étaient assez grands pour que les singes puissent y vivre en permanence. Ils ne nagent pas. Au total, l’île couvrait une superficie de la taille de deux piscines olympiques.

Fritz l’a dit plus tard à un collaborateur, Jason Ali de l’Université de Hong Kong. La mâchoire d’Ali toucha le sol. «Pour moi, c’était juste une observation aléatoire», explique Fritz. «Mais c’est le gars de l’île flottante. Il a travaillé dessus pendant des années, mais n’en a jamais vu.

Ali est l’un des principaux défenseurs de l’une des idées les plus controversées de l’évolution biologie : que la présence de certaines espèces à certains endroits ne peut s’expliquer que par des voyages maritimes au long cours. L’hypothèse, essentiellement, est que les animaux ont été transportés à travers l’océan sur des radeaux de végétation et ont recommencé de l’autre côté.

L’improbabilité absolue – certains diraient l’absurdité – de cette idée a toujours été un obstacle à son acceptation, et les arguments pour et contre l’hypothèse du rafting se sont multipliés pendant 160 ans environ. Mais maintenant, avec des îles flottantes en Colombie et de nouveaux indices du fond marin, les deux parties prétendent avoir des preuves qui pourraient enfin voir l’idée couler ou nager.

L’hypothèse du rafting est aussi vieille que le…


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