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Les plans pour capturer le CO2 des centrales au charbon ont gaspillé des dollars fédéraux, selon un chien de garde

L’administration Biden veut investir plus d’argent dans des projets censés capturer les émissions de CO2 des centrales électriques et des installations industrielles avant qu’elles ne puissent s’échapper et réchauffer la planète. Mais les technologies de capture du carbone que le ministère de l’Énergie a déjà soutenues au nom de la lutte contre le changement climatique sont pour la plupart tombées à plat, selon un récent rapport rapport par le chien de garde Government Accountability Office.

Environ 1,1 milliard de dollars ont été transférés du ministère de l’Énergie aux projets de démonstration de capture et de stockage du carbone (CSC) depuis 2009. S’ils avaient échoué, neuf centrales au charbon et installations industrielles auraient été équipées d’appareils qui éliminent la majeure partie du CO2 de leurs émissions. . Une fois capté, le CO2 peut être envoyé via des pipelines vers un stockage souterrain dans des formations géologiques.

Ce n’est pas ce qui s’est passé. Le DOE a distribué 684 millions de dollars à six centrales au charbon, mais une seule d’entre elles a été construite et a commencé à fonctionner avant de fermer en 2020. Sur les trois installations industrielles distinctes qui ont reçu 438 millions de dollars, seules deux ont démarré. Sans plus de responsabilité, « le DOE peut risquer de dépenser des fonds publics importants pour des démonstrations de CSC qui ont peu de chances de succès », déclare le GAO.

Pour empêcher que cela ne se produise, le GAO dit qu’il devrait y avoir plus de contrôle du Congrès sur les projets de démonstration financés par le DOE. Le rapport du GAO recommande également que le DOE choisisse mieux les projets à financer et que le DOE établisse des « portées, calendriers et budgets » plus cohérents pour les projets.

C’est un moment critique pour comprendre toutes ces choses, car les projets de CSC aux États-Unis sont sur le point de connaître un grand coup de pouce. En novembre, le Congrès a adopté un projet de loi bipartite sur les infrastructures qui prévoyait 2,5 milliards de dollars pour des projets de démonstration de CSC. Il comprend également 6 milliards de dollars supplémentaires pour des projets de CSC à grande échelle et canalisations pour transporter le CO2 vers les sites de stockage. Au total, la nouvelle loi sur les infrastructures marque le plus gros investissement dans la capture et le stockage du carbone dans l’histoire de la technologie, selon au groupe de réflexion Global CCS Institute.

Plus d’argent pourrait être en route si les démocrates réussissent à faire adopter leur projet de loi de réconciliation budgétaire, un programme de dépenses environnementales et sociales de 1,75 billion de dollars. Le projet de loi pourrait augmenter les incitations fiscales pour la technologie de capture du carbone, en accordant aux centrales électriques qui en sont équipées un maximum de 85 $ par tonne de CO2 capturée par rapport au maximum actuel de 50 $ dans le cadre du crédit d’impôt 45Q actuel. Les centrales électriques devraient capter au moins 75 % de leurs émissions pour pouvoir bénéficier du crédit d’impôt, selon les nouveaux paramètres du projet de loi. C’est une exigence que certains défenseurs de la SCC vouloir éliminer, car ils pensent que le niveau élevé pourrait freiner l’investissement dans la technologie.

Les pieds froids des investisseurs ont condamné les projets de démonstration du CSC dans les centrales au charbon que le GAO a étudiées, selon le Clean Air Task Force. L’organisation à but non lucratif, qui soutient la technologie CCS, est l’un des groupes qui poussent à se débarrasser de l’exigence de 75 pour cent.

« Les projets d’énergie au charbon n’étaient pas de bons candidats pour les dollars de démonstration, non pas principalement à cause de problèmes techniques avec les centrales, mais parce qu’ils ne pouvaient pas obtenir le soutien d’investisseurs extérieurs », a déclaré Lee Beck, directeur international de la capture du carbone au Clean Air Task Force, dans un communiqué. envoyer à Le bord.

La chute des prix du gaz naturel et l’incertitude entourant les marchés des crédits de carbone « ont affecté négativement la viabilité économique » des centrales au charbon dotées de technologies de capture du carbone, selon le rapport. L’ajout de CSC aux centrales électriques augmente également le coût de production d’électricité.

Par rapport aux centrales électriques, la capture du carbone des installations industrielles – par exemple, celles qui fabriquent l’ammoniac utilisé dans les engrais – peut être plus rentable car elles produisent souvent des flux de CO2 plus concentrés. Parce que le CO2 dans les émissions des centrales au charbon est relativement diffus, les dispositifs de capture du carbone connectés aux centrales au charbon nécessitent plus d’énergie pour fonctionner. Beck a qualifié les dépenses du DOE sur les sites industriels de « grand succès » puisque deux des trois projets ont été lancés et opérationnels.

Dans les commentaires renvoyés au GAO, le DOE a déclaré que le développement de technologies de CSC pour les nouvelles centrales au charbon est important car « les tendances actuelles indiquent que, dans le monde, de nombreux les nouvelles centrales à charbon continueront à construire dans les décennies à venir. Le GAO déclare également que les États-Unis « devront s’appuyer sur le CSC comme option d’atténuation essentielle » pour le changement climatique.

D’autres défenseurs de l’environnement sont beaucoup plus sceptiques quant à la technologie et disent que le rapport du GAO montre seulement que les projets de CSC sont un mauvais investissement. « Nous devrions cesser de déployer des centaines de millions de dollars pour soutenir les industries responsables de la crise climatique grâce à des technologies fantastiques comme le CCS », a écrit Adrien Salazar, directeur des politiques de l’association à but non lucratif Grassroots Global Justice Alliance. Le bord dans un e-mail. « Les investissements fédéraux pour le CSC sont du greenwashing – ce sont simplement des subventions aux combustibles fossiles sous un autre nom. »

Le CCS couplé à une centrale électrique polluante n’a pas encore été déployé à une échelle commerciale, selon le rapport du GAO. Pour la plupart, souligne Salazar, la technologie a été utilisée par l’industrie des combustibles fossiles pour un processus appelé récupération assistée du pétrole. Les entreprises de combustibles fossiles tirent du dioxyde de carbone capturé profondément dans le sol pour expulser des réserves de pétrole difficiles à atteindre. Ainsi, les critiques du CSC disent que la technologie n’est qu’une tactique pour maintenir l’industrie pétrolière et gazière à flot alors même que le monde se tourne de plus en plus vers les énergies renouvelables pour conjurer la crise climatique. Même si le CO2 capturé n’est pas utilisé pour une récupération améliorée du pétrole, s’inquiètent-ils, la technologie pourrait prolonger la durée de vie des centrales électriques au gaz et au charbon.

Le développement de toute nouvelle infrastructure pétrolière, charbonnière et gazière doit s’arrêter complètement afin d’éviter un changement climatique catastrophique, a averti l’Agence internationale de l’énergie dans un communiqué rapport cette année. Cela vient d’une agence créée dans les années 1970 pour protéger l’approvisionnement mondial en pétrole, mais qui a plus récemment répondu aux appels urgents de la communauté scientifique pour éliminer les émissions de gaz à effet de serre. en quelques décennies.


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