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La toiture solaire pourrait enfin devenir une réalité grâce aux bardeaux solaires clouables de GAF

En 2016, Tesla a tenté de réinventer l’humble toit en un magnifique ensemble de tuiles de verre débordant d’énergie solaire – une vision qu’elle peine à concrétiser depuis. Mais GAF Energy, basée à San Jose, en Californie, pense avoir une solution plus simple pour le toit solaire. Il s’agit d’un bardeau solaire, qui peut être cloué en paquets, un peu comme les bardeaux de tous les jours que vous utiliseriez pour réparer ou remplacer votre toit.

Vous avez peut-être déjà entendu parler des bardeaux solaires, mais le président de GAF Energy, Martin DeBono, suggère que les nouveaux bardeaux solaires Timberline sont les premiers à mériter ce nom, car ils sont les premiers à fonctionner de cette façon. bande de clouage, chevauchez le haut de ce bardeau avec le bas du suivant et répétez. « Un certain nombre d’entreprises ont proposé ce elles ou ils Appelez des bardeaux solaires, mais ils sont à peu près identiques aux panneaux solaires ordinaires, juste petits », explique DeBono, expliquant que ces précédents toits solaires nécessitaient également des rails pour que les panneaux puissent être vissés.

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Image : GAF Énergie

Le résultat des vrais bardeaux, affirme DeBono, est qu’il faut des jours au lieu de semaines pour installer un toit solaire. « Nous les avons déjà installés en deux jours, y compris l’arrachage de l’ancien toit et la pose du nouveau toit », dit-il. L’entreprise a déjà essayé les toits solaires traditionnels à base de tuiles, me pointant sur une interview précédente où DeBono a déclaré que GAF Energy en avait installé plus de 2 000, prétendument plus que Tesla. « Cela prend plusieurs jours, 10 à 12 personnes sur le toit », raconte DeBono. Mais sa société mère, le conglomérat de matériaux de construction Standard Industries, a décidé d’investir plus d’un milliard de dollars dans cette solution de bardeaux apparemment plus simple. (Voici un Forbes profil des fondateurs de Standard Industries et de leur jeu solaire.)

DeBono affirme que les Timberline Solar sont les premiers produits à recevoir la certification UL 7103 pour servir à la fois de panneaux solaires et matériaux de construction, grâce à un sandwich spécial de verre, de cellules solaires en polysilicium et d’une couche supérieure d’un polymère d’alcane éthylène fluoré exclusif résistant au feu, aux chocs, texturé pour être praticable et toujours suffisamment transparent pour laisser passer la lumière. Il dit qu’ils donnent aux panneaux un indice de résistance au feu de classe A, résistent à la grêle, et pourtant les bardeaux sont en réalité moins denses à la même épaisseur qu’un bardeau normal, ce qui signifie qu’ils pèsent légèrement moins et devraient être tout aussi faciles à enrouler pour les couvreurs. .

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Image : GAF Énergie

Et bien qu’il faille beaucoup plus de bardeaux solaires que de panneaux solaires pour former un toit – un réseau de 6 kW de taille moyenne peut en contenir 130 – DeBono dit que cela ne devrait pas être moins efficace ou plus coûteux simplement parce qu’il y a plus de modules. D’une part, DeBono dit que les cellules thaïlandaises utilisées par son entreprise sont efficaces à 22,6%, à quelques pour cent de l’état de l’art des panneaux solaires, et le plus grand nombre de bardeaux signifie que la puissance totale du système ne se dégrade pas. autant lorsque certains d’entre eux sont ombragés au fur et à mesure que le soleil se déplace et que le temps tourne.

D’autre part, ce système de 6 kW devrait occuper entre 350 et 450 pieds carrés sur un toit, à peu près le même espace qu’un système de panneaux solaires montés en rack, et le reste du toit peut être rempli de bardeaux assortis de GAF.

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Image : GAF Énergie

Mais, comme les autres toits solaires, cela coûtera certainement plus cher que le simple ajout de panneaux solaires à un toit existant en bon état. « Cela coûtera le même prix que si vous deviez obtenir un nouveau toit et installer de l’énergie solaire dessus », explique DeBono. (Il a refusé de dire combien coûte chaque bardeau). ces gens à ajouter de l’énergie renouvelable intégrée pendant qu’ils y sont. D’autant plus que GAF vend déjà des bardeaux traditionnels pour couvrir une toiture sur quatre, affirme l’entreprise.

Les bardeaux solaires n’ont pas l’air exactement comme les bardeaux, bien sûr – il y a des couvercles pour leur câblage (pour un entretien plus facile que d’avoir à retirer tout le carreau, dit DeBono), et vous aurez besoin d’un dispositif de sécurité d’interruption de circuit pour chaque 2 kW de panneau qui s’insère dans un visible boîte (bien que DeBono dise que vous pouvez les mettre dans le grenier au lieu de sur le toit).

GAF Energy fabrique actuellement tout cela dans une installation de 130 000 pieds carrés à San Jose, en Californie, d’une capacité d’environ 50 mégawatts par an. Ce n’est pas aussi énorme que cela puisse paraître – c’est un peu plus de 8 300 foyers par an si vous supposez que chacun d’eux nécessite une batterie moyenne de 6 kW. Mais DeBono dit qu’il la considère également comme la première usine de fabrication de GAF Energy, avec d’autres potentiellement en route.

Il dit que les nouveaux panneaux solaires Timberline sont maintenant disponibles via une société sœur Le réseau existant de couvreurs de GAF à travers la côte est des États-Unis et le Texas – bien que ces panneaux ne soient pas encore disponibles dans les grands États solaires de Californie ou de Floride. Il dit qu’il leur faudra environ 90 jours pour être répertoriés auprès de la California Energy Commission et peut-être quatre à cinq mois pour des tests de vent supplémentaires en Floride et qu’ils se développeront à partir de là.

GAF Energy en fait déplacé sa fabrication solaire en Californie l’année dernière, et le timing n’est pas si bon : l’industrie solaire se bat actuellement contre une nouvelle proposition californienne visant à facturer aux propriétaires de panneaux solaires un montant forfaitaire pour chaque kW de capacité de panneaux solaires qu’ils raccordent au réseau, en plus d’autres incitations réduites pour l’installation de panneaux solaires. « Ce qui a été proposé serait la mort de l’industrie solaire en Californie, et ce n’est pas une hyperbole », a déclaré DeBono. Le bord, pointant vers ce qui est arrivé à l’industrie solaire du Nevada après que cet État a progressivement supprimé les incitations et comment l’État a finalement changé de ton.


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