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Comportement de la pieuvre : les nouveau-nés de la pieuvre sombre recherchent la lumière

Les nouveau-nés de poulpes sombres de deux millimètres de long se déplacent vers une source de lumière, peut-être parce que cela facilite la chasse aux proies


Vie


16 décembre 2021

Une pieuvre sombre presque transparente et nouvellement éclose

Une pieuvre sombre nouvellement éclos

Stefan Spreitzenbarth

De minuscules poulpes sombres nouvellement éclos recherchent la lumière – peut-être pour les aider à trouver leur minuscule proie.

Pieuvres sombres adultes (Pieuvre tetricus) – également connu sous le nom de poulpe commun de Sydney – pèsent environ 5 kilogrammes et vivent au fond des océans autour de l’Australie et de la Nouvelle-Zélande. Les céphalopodes au bec pointu et à la peau lisse sont couverts de taches texturées qui leur permettent de se déguiser en algues.

Presque entièrement transparents, les nouveau-nés de poulpes sombres de 2 millimètres de long – appelés paralarves – ont la forme d’un calmar adulte. Ils commencent à chasser de minuscules espèces marines, telles que les larves de crabe, à partir du moment où elles laissent leurs œufs ressemblant à du latex.

La demande humaine pour l’animal est à la hausse, dit Stefan Spreitzenbarth à l’Université d’Auckland en Nouvelle-Zélande. Les pieuvres sont des fruits de mer populaires, et les gros neurones des animaux, leur complexité comportementale, leurs capacités de résolution de problèmes et leur capacité de camouflage en font un spécimen de recherche recherché.

Recherches des années 1970 ont suggéré que les paralarves de poulpe sombre s’éloignent de la lumière. Mais étant donné que la lumière joue un rôle important dans la survie des larves et des paralarves chez d’autres espèces aquatiques, Spreitzenbarth a décidé de tester cela.

Dans une série d’expériences, Spreitzenbarth et son collègue Andrew Jeffs, également à l’Université d’Auckland, ont placé des poulpes nouvellement éclos de femelles capturées dans la nature dans un réservoir d’eau de mer sombre. En une demi-heure, les paralarves étaient réparties uniformément dans tout le réservoir.

La paire a ensuite allumé une lumière LED blanche, bleue, bleu pâle ou verte, dirigée vers le centre de la surface de l’eau. Dans les 15 minutes suivant l’allumage d’une lumière de n’importe quelle couleur, la plupart des paralarves se sont rassemblées dans le tiers supérieur du volume du réservoir. Là, l’intensité lumineuse était plus de deux fois plus forte que dans les deux tiers inférieurs du réservoir, explique Spreitzenbarth.

Dix minutes plus tard, la majorité des paralarves étaient toujours dans le tiers supérieur. Cela signifie que les nouveau-nés se sont rapidement dirigés vers la lumière et y sont ensuite restés, explique Spreitzenbarth.

Les chercheurs ne savent pas pourquoi les pieuvres recherchent la lumière. « Cela pourrait avoir quelque chose à voir avec l’endroit où vivent leurs proies », explique Spreitzenbarth. « La lumière jouerait un rôle important dans la détection des proies potentielles, car les paralarves de poulpe sont principalement des prédateurs visuels. »

La découverte que les animaux ont répondu à toutes les couleurs de lumière testées n’a pas été une surprise, ajoute-t-il. Les poulpes sombres adultes et juvéniles voient dans les tons bleu-vert. Bien que les paralarves soient trop fragiles pour de telles expériences de vision, elles sont susceptibles de ressentir les couleurs de la même manière, explique Spreitzenbarth.

Les chercheurs espèrent que cette découverte permettra aux aquaculteurs de créer de meilleurs environnements de vie pour les paralarves élevées en captivité. Ces animaux atteignent rarement l’âge adulte.

« Une fois la survie des paralarves [in captivity] est plus élevé et la phase juvénile est atteinte plus souvent, la science et l’aquaculture peuvent être indépendantes des poulpes capturés dans la nature », explique Spreitzenbarth.

Référence de la revue : Sciences appliquées du comportement animal, DOI : 10.1016/j.applanim.2021.105528

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