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Astra atteint l’orbite pour la première fois avec le lancement du LV0007

Astra figure désormais sur la liste des sociétés spatiales privées qui ont réussi à atteindre l’orbite. Son lanceur 0007 (LV0007), qui transportait une charge utile d’essai pour l’armée américaine, a décollé du Pacific Spaceport Complex de l’île de Kodiak, en Alaska, samedi à 1 h 16 HE. Après un décollage en douceur, la fusée de 43 pieds a atteint son orbite environ neuf minutes plus tard à 500 km au-dessus de la Terre.

« L’équipe a travaillé si dur là-dessus pendant tant d’années », a déclaré Chris Kemp, PDG d’Astra, lors d’une diffusion en direct après le lancement. « Nous avons des fusées numéros de série huit, neuf, 10 en production, nous ne faisons donc que commencer. »

Le lancement réussi de la startup californienne fait suite à plusieurs tentatives infructueuses d’atteindre l’orbite. Son première tentative de lancement a eu lieu lors du concours DARPA en mars 2020, qui teste les capacités des fabricants de fusées à répondre aux demandes de l’armée américaine. Astra n’a pas pu faire décoller sa fusée en raison de problèmes techniques.

Plus tard cette année-là, en septembre, Astra tenta à nouveau d’atteindre l’orbite, mais problèmes avec le système de guidage de la fusée conduit Astra à écourter le vol. À peine trois mois plus tard, Astra atteint l’espace pour la première fois avec son lancement Rocket 3.2, cependant, il n’a pas pu se glisser avec succès en orbite après avoir manqué de carburant.

La tentative la plus récente d’Astra a eu lieu en août de cette année. Un panne de moteur causée les LV0006 à glisser la rampe de lancement pendant le décollage, et la fusée n’a atteint qu’une altitude de 31 milles avant qu’Astra ne termine le lancement.

Aujourd’hui, Astra rejoint Virgin Orbit, SpaceX et Rocket Lab comme l’une des rares sociétés américaines à avoir atteint l’orbite avec une fusée privée. Vous pouvez regarder l’intégralité du lancement d’Astra depuis le Chaîne YouTube des vols spatiaux de la NASA.

Correction le 20 novembre, 16h25 HE : Une version antérieure de cette histoire faisait référence à tort à Virgin Galactic au lieu de Virgin Orbit. Nous regrettons l’erreur.


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