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Armes anti-satellites : des tests supplémentaires permettront-ils de libérer de l’espace

Après que l’armée russe a brisé un satellite défunt, créant un nuage de débris dangereux, d’autres puissances voudront peut-être prouver qu’elles ont des capacités similaires


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| Une analyse

17 novembre 2021

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Les astronautes de la Station spatiale internationale ont dû se mettre à l’abri alors qu’elle traversait un nuage de débris

Nasa

Le 15 novembre, les astronautes à bord de la Station spatiale internationale (ISS) ont été réveillés et ont reçu l’ordre de fermer les écoutilles et de se mettre à l’abri. Un nuage de débris provenant d’un satellite brisé se dirigeait vers la station, les sept astronautes ont donc dû s’abriter dans leurs capsules Soyouz et Crew Dragon, qui sont plus fortement protégées que le reste de l’engin, pendant deux heures. Ils ont répété cela 90 minutes plus tard alors que les détritus faisaient à nouveau le tour de la planète.

Les débris provenaient d’un ancien satellite soviétique appelé Cosmos-1408, détruit délibérément lors d’un test d’un dispositif anti-satellite russe (ASAT). Cela a créé plus de 1500 fragments de satellite assez gros pour être suivis et des centaines de milliers de petits morceaux, tous dévaler autour de la Terre environ 485 kilomètres plus haut.

L’ISS et tous ses passagers ont émergé du nuage en toute sécurité, et bien qu’il ait depuis effectué plusieurs autres passages rapprochés, aucun d’entre eux n’a causé de dommages sérieux. Mais les débris pourraient rester en orbite pendant des années, mettant en danger les engins spatiaux et obligeant les satellites à s’écarter.

Après le test, le gouvernement américain a réagi rapidement avec indignation. « La Russie a fait preuve d’un mépris délibéré pour la sécurité, la sûreté, la stabilité et la durabilité à long terme du domaine spatial pour toutes les nations », a déclaré James Dickinson, commandant du US Space Command, dans un communiqué. déclaration. « Les débris créés par la Russie [ASAT] continuera de représenter une menace pour les activités dans l’espace dans les années à venir, mettant en danger les satellites et les missions spatiales.

L’agence spatiale russe Roscosmos a fait un annonce déclarant : « Pour nous, la principale priorité a été et reste d’assurer la sécurité inconditionnelle de l’équipage. » Sur les sept membres d’équipage à bord de l’ISS lors du test, deux sont russes.

Cependant, d’autres acteurs de l’industrie des vols spatiaux affirment que ce test a mis en danger tous les astronautes actuellement en orbite. « Je suis indigné par cette action irresponsable et déstabilisatrice », a déclaré l’administrateur de la NASA Bill Nelson dans un déclaration. « Avec sa longue et riche histoire dans les vols spatiaux habités, il est impensable que la Russie mette en danger non seulement les astronautes partenaires américains et internationaux à bord de l’ISS, mais également leurs propres cosmonautes. Leurs actions sont imprudentes et dangereuses, menaçant ainsi la station spatiale chinoise et les taïkonautes à bord. »

Ce n’est pas le seul test ASAT qui a été effectué, comme l’a noté le ministère russe de la Défense dans un déclaration dans lequel il a également affirmé que les débris « ne représentaient pas et ne constitueront pas une menace pour les stations orbitales, les engins spatiaux et les activités spatiales ». La Chine a effectué un test en 2007 qui a abouti à certains fragments qui tournent toujours autour de la Terre – l’ISS a récemment dû ajuster légèrement son orbite pour en éviter un. Les États-Unis en ont mené une en 2008 et L’Inde a fait aussi bien en 2019, mais ces deux tests ont détruit des satellites sur des orbites relativement basses, de sorte que les débris résultants sont tombés et ont brûlé dans l’atmosphère en quelques mois.

Il n’y a pas traité international interdisant officiellement les tests ASAT, mais comme les précédents, ce test était une démonstration de force qui ne passera pas inaperçue auprès des autres puissances spatiales. Le danger est qu’au lieu d’aboutir à des lois contre les armes ASAT, sujet longtemps controversé, cet incident provoque des tests supplémentaires de la part d’autres pays souhaitant prouver qu’ils ont des capacités similaires. Si cela se produit, cela pourrait faire de l’espace un champ de mines de déchets rapides pendant des décennies ou plus.

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