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Aperçu de l’actualité 2022 : que fera ensuite le coronavirus ?

Variante SARS-CoV-2 Delta.  Micrographie électronique à balayage (MEB) en couleur.  Ici, la variante delta est montrée en herbe (points cyan) à partir d'une cellule épithéliale intestinale humaine Caco-2 apoptotique 24 heures après l'infection.  La variante delta du SRAS-CoV-2 a succédé à la variante alpha à l'échelle mondiale en 2021. La variante delta a évolué pour mieux se répliquer dans son nouvel hôte humain, ce qui lui permet de se propager plus efficacement entre les personnes.  Les coronavirus tirent leur nom de leur couronne (corona) de protéines de surface, qui sont utilisées pour se fixer et pénétrer dans leurs cellules hôtes.  À la mi-septembre 2021, 226 130 821 cas et 4 653 230 décès ont été enregistrés dans le monde.  Grossissement x 8000 à 10cm de large.  Spécimen avec l'aimable autorisation de Greg Towers, UCL

La variante delta, vue au microscope électronique

Steve Gschmeissner/Photothèque scientifique

NOUS AVONS observé l’évolution en action alors qu’une variante de coronavirus après l’autre émerge et déclenche de nouvelles vagues d’infections dans le monde. Il y a tout lieu de penser que cela continuera en 2022 – et rien ne garantit que les futures variantes seront moins dangereuses.

Pour le coronavirus SARS-CoV-2, la survie consiste à infecter autant de personnes que possible. Les variantes qui s’épanouissent mieux surclasseront les autres variantes. Un élément clé de ceci est la transmissibilité. Lorsque le virus d’origine a commencé à se propager, chaque personne infectée en a infecté en moyenne deux ou trois autres. Delta en infecte six ou sept. Omicron semble être encore plus contagieux.

On ne comprend pas encore complètement comment le virus devient plus infectieux. Mais avec delta, c’est peut-être parce qu’il est meilleur pour se répliquer, ce qui signifie que les personnes infectées excrètent davantage de virus.

Cependant, contaminer les gens n’est plus aussi facile qu’avant. La plupart des gens dans le monde ont maintenant un certain degré d’immunité en raison d’une infection ou d’une vaccination antérieure. Ainsi, des variantes telles que l’omicron évoluent pour échapper à cette immunité, généralement grâce à des modifications de la protéine de pointe externe, la cible principale de nos anticorps.

Il y a une limite à ce que le virus peut devenir plus infectieux, mais il peut n’y avoir aucune limite à sa capacité à échapper à notre réponse immunitaire. Comme c’est le cas avec les virus de la grippe humaine, nous pouvons assister à l’émergence continue de nouvelles variantes qui échappent suffisamment à l’immunité pour provoquer des vagues d’infections.

« La plupart des gens dans le monde ont maintenant une certaine immunité contre une infection ou une vaccination passée »

Il est possible qu’au fil du temps, différentes lignées virales persistent et divergent, plutôt que des variantes successives éliminant toutes les autres et balayant vers la domination. Cela pourrait nécessiter que différents vaccins soient combinés en une seule dose, comme c’est le cas avec le vaccin contre la grippe.

On prétend souvent que les nouveaux virus évolueront pour provoquer des symptômes plus légers. Mais parce que le SRAS-CoV-2 est le plus infectieux juste avant l’apparition des symptômes, il y a peu de pression sélective pour qu’il le fasse. La variole était hautement mortelle et aurait pu s’aggraver avec le temps. La grippe exige toujours un nombre de décès annuel élevé.

Une autre préoccupation est que le virus pourrait circuler dans plusieurs autres animaux, générant de nouvelles variantes qui pourraient revenir dans les humains.

Bien qu’il soit possible que de futures variantes provoquent une maladie plus grave chez les personnes sans immunité, la plupart des gens dans le monde ont maintenant une certaine immunité. Ceci est susceptible de continuer à fournir une certaine protection contre les maladies graves même s’il ne parvient pas à prévenir les infections.

Mais on peut s’attendre à ce que cette immunité s’estompe avec le temps. Même si vous avez déjà reçu un rappel, vous pourriez bien vous retrouver à faire la queue pour obtenir encore un ou deux autres jabs en 2022 pour vous protéger du rho, du sigma, de l’upsilon ou peut-être même de l’oméga.

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