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Actualité COP26 : L’élimination progressive du charbon renforce l’espoir de limiter le réchauffement

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2C1T6DR Vue Aérienne De Grandes Cheminées De La Centrale Au Charbon De Kozienice En Pologne - Swierze Gorne.

Cheminées de la centrale à charbon de Kozienice en Pologne

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Mercredi à la COP26 a été largement décevant et plutôt chaotique, mais jeudi a été plutôt plus réussi. Alors que certains nouveaux rapports ont martelé la gravité de la menace climatique, il y a également eu des avancées majeures vers la réduction de l’utilisation des combustibles fossiles et ainsi réduire les émissions de gaz à effet de serre. « Il est un peu tôt pour dire si nous sommes sur la bonne voie pour une COP pleinement réussie, mais les premiers signes semblent raisonnablement bons », selon Jacob Werksman, le premier négociateur de l’UE sur le climat.

Adieu le charbon

Premièrement, 23 pays ont promis de arrêter les nouveaux projets de production d’électricité au charbon et éliminer progressivement les projets existants. Ils comprennent cinq des 20 principaux pays utilisateurs de charbon: Corée du Sud, Indonésie, Vietnam, Pologne et Ukraine. Le plan nécessite une action plus urgente de la part des pays riches – les pays à revenu élevé doivent éliminer progressivement le charbon dans les années 2030, tandis que les pays à faible revenu ont jusqu’aux années 2040.

Comme toujours, il y a des mises en garde. Premièrement, les horaires proposés sont un peu tardifs : l’Agence internationale de l’énergie estime que ces dates doivent être au plus tard en 2030 et 2040, si l’on veut limiter le réchauffement à 1,5°C. Deuxièmement, dans l’un de ces petits rebondissements fastidieux qui reviennent si souvent, la Pologne s’est classée comme un pays à faible revenu, bien qu’elle soit l’une des 25 plus grandes économies du monde. Et enfin, la liste des pays n’inclut pas les trois plus gros utilisateurs de charbon : la Chine, l’Inde et les États-Unis.

Néanmoins, la sortie du charbon est une bonne nouvelle sans mélange. Le charbon est sans doute le pire combustible fossile, car il émet le plus de gaz à effet de serre par unité d’énergie générée. Il est donc essentiel d’arrêter son utilisation. De plus, ce qui arrive souvent avec les promesses climatiques, c’est que les pays ne vont pas assez loin la première fois, puis les années suivantes, ils sont poussés de plus en plus loin. En conséquence, l’amerrissage forcé du charbon pourrait bien se produire plus rapidement qu’on ne l’a promis aujourd’hui, à condition que la pression soit maintenue.

Et adieu le pétrole, le gaz et le charbon d’outre-mer

L’une des raisons pour lesquelles il est si difficile d’arrêter les émissions de gaz à effet de serre est que les émissions provenant d’un pays sont souvent soutenues, financièrement ou autrement, par d’autres pays. C’est donc aussi une bonne nouvelle que 20 gouvernements aient promis de cesser de financer des projets pétroliers, charbonniers et gaziers au-delà de leurs frontières. La liste comprend le Canada, le Royaume-Uni et les États-Unis. Le déménagement entrera en vigueur d’ici la fin de 2022.

Ces pays sont toujours en mesure de financer des projets pétroliers, charbonniers et gaziers à l’intérieur de leurs propres frontières. Il s’agit donc d’une solution très partielle. Mais cela réduira le financement et l’infrastructure qui sous-tendent l’extraction des combustibles fossiles, ce qui rendra l’utilisation des combustibles fossiles plus difficile et plus coûteuse, tandis que les énergies renouvelables deviendront de moins en moins chères.

Vers 1,5°C ?

Il est facile de s’enliser dans les détails de toutes ces promesses. A quoi s’ajoutent-ils ?

Les gouvernements du monde ont convenu en 2015, lors de la COP de Paris, de limiter le réchauffement au-dessus des niveaux préindustriels à 2°C et de préférence 1,5°C. C’est extrêmement difficile, car le monde s’est déjà réchauffé de 1,1°C. Dans son rapport le plus récent, le Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat (GIEC) a déclaré que le monde atteint définitivement 1,5°C de réchauffement ce siècle – bien qu’il soit possible de refroidir ensuite le monde en dessous de ce seuil avec des réductions d’émissions strictes et d’autres mesures.

Une perspective similaire vient d’un nouveau rapport publié aujourd’hui par le chef de l’ONU pour le climat Patricia Espinosa, appelé 10 nouvelles perspectives en science du climat 2021, qui présente les conclusions les plus importantes de l’année écoulée. L’idée numéro un est que la stabilisation à 1,5 °C de réchauffement est encore techniquement possible, mais nécessite une action mondiale immédiate et drastique qui peut ne pas être réalisable. « Oui, la fenêtre de 1,5°C est toujours ouverte, il n’y a aucun signe suggérant que nous ne pourrions pas atterrir à 1,5 », explique Johan Rockström à l’Institut de Potsdam pour la recherche sur l’impact climatique en Allemagne, qui était membre du comité de rédaction du rapport. Cependant, il s’agit d’une évaluation scientifique qui ne prend pas en compte le défi politique d’apporter les changements massifs et immédiats requis. « Je pense que la faisabilité est faible. »

Notre journaliste Adam Vaughan a pris un regard sur les promesses à ce jour. Une analyse a conclu que les engagements de la COP26, combinés aux promesses préexistantes, ont mis le monde sur la bonne voie pour un réchauffement de 1,9°C. Ce serait un revirement étonnant, étant donné que nous étions sur la bonne voie pour 2,7°C avant le sommet. Cependant, il est crucial de se rappeler que cette analyse suppose que toutes les promesses sont tenues – y compris les cas où les pays promettent d’atteindre des émissions nettes nulles, mais ne donnent pas de détails sur la façon dont.

Aujourd’hui, après la publication de l’histoire d’Adam, un message similaire a été avancé par Fatih Birol, directeur général de l’Agence internationale de l’énergie. Il tweeté: « Une nouvelle analyse de l’@IEA montre que la pleine réalisation de tous les engagements de zéro net à ce jour et de l’engagement mondial sur le méthane par ceux qui l’ont signé limiteraient le réchauffement climatique à 1,8 °C ». L’analyse n’a pas encore été rendue publique, mais il semble probable qu’il repose sur des hypothèses optimistes similaires.

Pendant ce temps, les émissions mondiales réelles de gaz à effet de serre se poursuivent. Le dernier annuel Budget Carbone Mondial rapport conclut que les émissions de dioxyde de carbone sont presque revenues à leurs niveaux d’avant la pandémie. Les humains ont émis 5,4 % de CO en moins2 en 2020, en raison de la pandémie de covid-19, mais les émissions de cette année étaient 4,9 % plus élevées. La baisse des émissions en 2020, comme les climatologues l’ont toujours prédit, n’a été qu’un accident temporaire. Cela fera peu de différence dans la quantité de réchauffement que nous subissons.

Néanmoins, le fait même qu’il soit possible d’avoir une vision légèrement optimiste des engagements, et d’entrer dans la fourchette 1,5-2°C, est une avancée remarquable. Il n’y a pas si longtemps, nous envisagions sérieusement des hausses de température de 4°C voire 6°C comme de réelles possibilités. Nous ne sommes vraiment pas sortis du bois, mais la situation a considérablement changé au cours des 10 dernières années.

Faire face au changement climatique

Du côté moins joyeux, nous ne faisons pas assez pour aider les gens à faire face aux impacts du changement climatique. Celles-ci vont de la montée des mers aux températures extrêmes et aux violentes tempêtes.

Cette semaine, le Programme des Nations Unies pour l’environnement a publié la dernière édition de son Rapport sur les écarts d’adaptation, qui examine combien est dépensé pour l’adaptation – et combien est réellement nécessaire. Le rapport estime que le coût annuel de l’adaptation sera de 140 à 300 milliards de dollars d’ici 2030 et de 280 à 500 milliards de dollars d’ici 2050. Pendant ce temps, les pays développés n’ont même pas réussi à maintenir une promesse de fournir 100 milliards de dollars par an d’ici 2020. De toute évidence, il y a un long chemin à parcourir.

Parce que tant de gaz à effet de serre ont déjà été libérés, le monde en ressentira les impacts pendant des siècles à venir, notamment sous la forme d’une élévation du niveau de la mer, qui est lente mais inexorable. Par conséquent, arrêter toutes nos émissions de gaz à effet de serre n’est que la moitié de la bataille, aussi monumental soit-il. Il est également essentiel d’aider les personnes les plus vulnérables du monde à trouver des modes de vie résilients, qu’il s’agisse de cultiver différentes cultures capables de faire face à la sécheresse ou de construire des abris contre les cyclones.

Jusqu’à présent, la COP26 s’avère remarquablement fructueuse en matière de réduction des émissions. Mais très peu a été fait pour aider les gens à s’adapter à l’évolution du monde.

Que surveiller

Covid19. Tous ceux qui assistent à la COP26 doivent fournir un test covid-19 négatif, mais aucun test n’est fiable à 100 %, et des milliers de personnes sont entassées dans un espace restreint – la situation idéale pour que le virus se propage. En conséquence, un Un responsable de l’ONU a déclaré il y a eu « quelques cas » de covid-19, « mais pas un nombre substantiel ». Cependant, ils ne divulguent pas précisément ce qu’ils entendaient par « quelques-uns ».

Les jeunes aussi. Vendredi c’est officiellement « Jeunes et autonomisation du public” journée à la COP26, un titre assez cocasse compte tenu de la difficulté qu’ont les jeunes militants à entrer dans le bâtiment. Cependant, en dehors du sommet, Greta Thunberg rejoindra une marche à travers Glasgow qui devrait être au nombre de 100 000.

Citation du jour

« La fin du charbon est désormais en vue » selon le président de la COP26, Alok Sharma. Nous devrons voir si cela se traduit par l’annulation par le gouvernement britannique de la projet de nouvelle mine de charbon en Cumbria.

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